Du kan se Amerikas mest fantastiske seværdigheder ved at købe en enkelt Amtrak-billet

På en tur til Montana's Glacier National Park - via Empire Builder, en af ​​landets mest elskede lange fjernruter - opdager storheden i den hurtigt skiftende vestlige vildmark.

For længe siden lejede kollegevenner et hus i Montana til sommeren og inviterede min familie og mig på besøg. I en e-mail med information om nærliggende lufthavne skrev de: 'Toget er også en mulighed.' Amtrak har en linje, der går fra Chicago til Pacific Northwest, der slutter i enten Portland eller Seattle. Det passerer gennem Glacier National Park, et par timer væk fra huset. Der er en togstation på parkens østlige kant.

Jeg var ikke sikker på, at jeg nogensinde havde set en rigtig gletscher. På Island en gang, måske? Min tvivl antyder, hvor nærværende jeg var for oplevelsen. Dette ville helt sikkert være min første sober-gletscher. Plus jeg elsker tog. I løbet af de sidste fire eller fem år har jeg taget toget frem og tilbage mellem mit hjem i North Carolina og New York City. Jeg får en sovekabine. Prisen er mindre end en flybillet i sidste øjeblik. Jeg går ombord på Rocky Mount, en landestation, omkring klokken 2 og lægger mig straks ned og læser mig i søvn. En time før jeg når New York, vækker de mig for at fortælle mig, at morgenmaden er klar. Jeg sidder over min kaffe og æg og ser markerne og de gamle murstensbygninger i det nordlige New Jersey gå forbi, og det kan være et hvilket som helst årti i de sidste 150 år.



Amtraks navn på linjen Chicago-til-Stillehavet-Nordvest er Empire Builder. Da jeg slog det op på nettet, fandt jeg en Reuters-overskrift, der lyder: 'For at se, hvorfor Amtrak bløder penge, hop ombord på sin rumlende Midwestern' Empire Builder & apos; tog.' Det foreslog en skævhed, der appellerede til mig. Hvis det er retro-rejse, du følger efter, skal du bevare en smag for skeeviness. Men den ledsagende artikel viste sig at handle om, hvordan linjen, der begyndte at køre i 1929 som en del af Great Northern Railway, taber penge på trods af øget riderskab. På denne måde er Empire Builder et symbol på de falmende formuer ved amerikansk togrejse. En vigtig tidlig linje, der forbinder Midtvesten med Vesten, sporer en del af Lewis og Clark Trail. I sin storhedstid repræsenterede det det amerikanske, ja, imperium - for ikke at nævne ideen om, at der ikke var nogen bedre måde at se landet på end fra en jernbanevogn. Det er værd at bemærke, at den nuværende administration har foreslået at afvikle Amtraks langdistanceruter, inklusive Empire Builder. For denne store rejse kunne slutningen af ​​linjen være nær.

Da vi blev klar til at gå ombord i Chicago Union Station, var det første, jeg bemærkede, menoniterne. Masser af dem. De samlede sig, let et dusin familier eller muligvis en meget stor udvidet familie. Disse var oldordensmenonitter, der bar det almindelige hjemmespundne tøj fra en centraleuropæisk landmand fra det 18. århundrede - blues og sorte og hvide, hatte og motorhjelme. De havde rolige, venlige udtryk. Jeg befandt mig i at studere deres ansigter og gennemskinnelige øjne. Min uhøflige stirring forhindrede mig ikke i at hvæsse på mine to døtre, når jeg fangede dem på udkig. En vigtig del af forældreskab er at være okay med hykleri.

Amtrak kalder det rum, vi havde, familie-soveværelset. Dens design er virkelig genial. Det er størrelsen på et skab, men det passer komfortabelt til os fire eller i det mindste behageligt nok til, at vi faktisk sov. To af de fire senge kommer ned fra væggene over de to andre, som klapperne på en papkasse. I løbet af dagen kan du skubbe dem op og bruge de nederste to som sofaer. Kortbord, vindue. Jeg lyver ikke: det var stramt. Efter et par dage begyndte du at miste tankerne. Men i et par dage? Meget sjov.

Toget har to niveauer, som en dobbeltdækkerbus. Ovenpå er observations- og spisepladserne. To af os var generelt deroppe, mens de to andre var i vores rum, hvilket gjorde nærområdet mere gennemførligt. Vi passerede altid forbi mennonitterne på de smalle trapper. De var usædvanligt høflige med hensyn til trappetikette og bakkede op, så den anden person kunne passere. Og stille. Ved middagen var deres borde for eksempel så lydløse, at jeg følte behovet for at kontrollere min stemme, så jeg ikke ville ødelægge deres middage med min gudløse yakking.

Men det var ikke svært at holde samtalen nede. Scenen var ganske dramatisk. Jeg sad der og havde en ikke-modbydelig bøf og en ikke-modbydelig flaske vin, da toget sprang gennem prærien i høj hastighed. Gennem vinduerne kunne jeg se den amerikanske himmel åbne sig, horisonten aftog. Mit bryst skød. Vi havde taget pænt tøj på til måltidet. Jeg så mig omkring - andre havde gjort det samme. Alle smilede. Vi blev alle investeret i oplevelsen af ​​dette togtur , som har noget at gøre med en vis vision om Amerika. Jeg forsøgte ikke at analysere det, idet jeg vidste, at det ville blive poof ved inspektion. Fra venstre: Lake Josephine, en af ​​de mange glacialt udskårne søer i Glacier National Park; parkens Swiftcurrent Glacier, set fra en vandresti. Christopher Simpson

Toget kører mere end 2200 miles nordvest gennem Minneapolis og Fargo, North Dakota, derefter vestover over gletsletten, ind og over Montana. En episk rejse, men landet er ikke alt sammen smukt. Den første aften stoppede toget et eller andet sted i det sydlige Minnesota for at ryge. Jeg spurgte kvinden fra Amtrak, der var ansvarlig for vores bil, om mennonitterne. Var der altid så mange? Ikke altid så mange, sagde hun, men der var ofte meget. De var ideelle passagerer. Det samme kunne ikke siges, beklagede hun, for nogle af de fracking minearbejdere, der kørte toget til og fra markerne i nord.

billigste ferie med alt inklusive

Og hvem var mennonitterne? Spurgte jeg hende. Hvorfor kørte de hele tiden på dette tog? Jeg ved ikke, hvorfor jeg plejede så meget.

Hun sagde, at de havde samfund langs hele linjen. Måske havde de bosat sig i disse områder for at være tæt på togstien? Hun var ikke sikker. Mennonitterne er et fælles folk. At mødes, have sammenkomster, er afgørende. Hvis en familie i et fjerntliggende samfund ønsker at bygge et hus eller bare har budt en baby velkommen og er ved at døbe det, kommer deres udvidede forhold i andre byer og bliver i uger eller en måned. Det forventedes ikke, at de var usædvanligt generøse. Det var en rytme i deres livsstil.

Orange linje Orange linje

Som lovet var der en togstation ved navn East Glacier Park i udkanten af ​​parken, cirka 40 miles syd for den canadiske grænse. Vi gik af land. Lige foran os, omgivet af en ekspansiv grøn græsplæne, stod Glacier Park Lodge, hvor vi ville overnatte. Det antydede et hyggeligt forhold mellem virksomhedsinteresser og staten. Faktisk skyldes gletsjerens eksistens ikke en mindre del af indsatsen fra Great Northern Railway, som opbyggede den oprindelige turistinfrastruktur og lobbyede regeringen for at etablere nationalparken. Men jeg mener ikke 'hyggeligt' på en dårlig måde. Ideen om, at et større persontog fører dig direkte ind i en nationalpark og slipper dig derude og ikke forsøger at sælge dig noget - jeg vidste ikke, at vi gjorde det i Amerika.

Der var ikke mange mennesker, der klatrede med os. Fra barndommen har jeg tilknyttet mig nationalparker med skarer og følgelig ubehag. Men i modsætning til kl Yellowstone eller Yosemite, Glacier's tilstedeværelsesfrekvenser er ret lave. Vi var der i fem dage om sommeren, og vi ventede næppe i en række.

Bortset fra familiens sjov var vi kommet for at se gletsjere. Den næste dag lejede vi en bil ved en skranke i butikken og kørte en time nordpå. Vi checkede ind på St. Mary Lodge og tog et stykke tid senere en sejltur på St. Mary Lake. Træbåden var noget som 100 år gammel. Kaptajnen var en sød, ung dreng med krøllet blondt hår som en surfer. Han kendte dog hans ting. Han begyndte at tale om bakkerne omkring os. Det var overraskende, hvor mange der var synligt arret af noget: brande, rødme, insekter. Noget af det var den naturlige cyklus af skove, sagde han, men meget var nyt og bekymrende. Vi kunne se beviserne, men der var stadig nok uskadede udsigter til, at han kunne give en rundvisning i naturens skønhed. Dette gav mig en fornemmelse af Amerikas enorme størrelse, men også dets skrøbelighed.