Verdens bedste restauranter 2020: en vandrende reporter, en global pandemi og hvordan den fine middagsscene ser ud nu

Verdens bedste restauranter 2020: en vandrende reporter, en global pandemi og hvordan den fine middagsscene ser ud nu

Hver august går jeg til Ladakh i det nordlige Indien, fortalte Prateek Sadhu mig, hans stemme hævede af ophidselse. Jeg går der for at plukke havtorn. Det er et af de smukkeste steder, der er så meget biodiversitet. Det er virkelig den skjulte perle i Indien.



Jeg talte telefonisk med Sadhu, kokken Maske i Mumbai - en af ​​vores verdens bedste restauranter i 2019 - fra det kedelige tusmørke på mit hjemmekontor i Melbourne. Vi havde diskuteret de utrolige længder, som han og andre restauratører rundt om i verden gik for at redde deres virksomheder og hjælpe deres samfund, og samtalen var ofte tung med byrden af ​​uro og usikkerhed. Men Sadhus tone ændrede sig fuldstændigt, da jeg spurgte ham om hans drømme efter COVID. Næste gang du kommer til Indien, tager jeg dig derhen, sagde han.



Kokken Prateek Sadhu fra Masque-restauranten i Mumbai, der søger efter havtorn i Ladakh Kokken Prateek Sadhu fra Masque-restauranten i Mumbai, der søger efter havtorn i Ladakh Kokken Prateek Sadhu fra Masque-restauranten i Mumbai, der søger efter havtorn i Ladakh i august 2019. | Kredit: Athul Prasad / med tilladelse fra Masque

I et øjeblik tillod jeg varmen fra hans vision at føre mig til dette utrolige sted, han beskrev. Det syntes umuligt at tro, at jeg nogensinde ville rejse sådan igen. Jeg havde næppe forladt mit hus i flere måneder. Men intet ved dette år har været troværdigt, og fantasien om et vildt hjørne af Asien gav mig styrke og spænding og undring - alle de ting, som rejser altid har gjort for mig.

Mindre end to måneder tidligere havde jeg vandret rundt i Cartagena, Colombia, i det, der føltes som en trance. Jeg var på farten og undersøgte den anden iteration af verdens liste over bedste restauranter, en ambitiøs opgave fra Rejse + fritid og Mad og vin, der skulle vises på de sider (eller på skærmen), du læser nu. Et par dage senere sad jeg ved skranken på en forbløffende fantastisk restaurant i Rio De Janeiro og nugte en cocktail solens farve. Fire dage efter kørte jeg over bakkerne i St. Lucia og ledte for første gang på de livligt farverige hustage i Soufriere, der ligger mod Caribiens strålende blå.



Ligesom sidste år, da mine redaktører og jeg lancerede det årlige projekt, var rejsen intens. Jeg var i et andet land næsten hver dag og rejste mig før daggry for at fange fly, køre over bjerge, tjekke ind på hoteller og spise flere måltider. Ideen om at sende en kritiker over hele kloden for at opleve de mest magiske og imponerende restauranter var lidt mindre skræmmende denne gang, kun fordi vi forstod den udholdenhed og logistik, der var nødvendig for at få det til at fungere. Og vi troede mere end nogensinde på missionen: at søge steder - nomineret af en utrolig gruppe af pålidelige kokke, forfattere, rejseprofessionelle og tidligere vindere - der blændende repræsenterede kulturer og samfund på deres lokationer.

Mine minder om Colombia og Brasilien og St. Lucia har nu den anden verdenskvalitet af noget, der ikke er rigtigt, som en fantastisk drøm. Alt ændrede sig så hurtigt. Planen var, at jeg skulle være på vej i lidt over tre måneder, men fire uger i min rapportering, erklærede Verdenssundhedsorganisationen COVID-19 en pandemi , og et par dage efter var jeg på en af ​​de sidste flyvninger tilbage til Australien, før landet lukkede sine grænser. Jeg fik en ordre om selvkarantæne i to uger. Dagen før karantæne sluttede, gik Melbourne, hvor jeg bor, i lockdown.

Vi gik ind i årets forskning med sikkerhed i tankerne, men ingen idé om, hvor hurtigt virussen ville ændre alt. I februar antog vi, at jeg ikke ville være i stand til at komme til mange dele af Asien, og at Italien også var usandsynligt. Vi talte om, hvordan vi kunne sammensætte en meningsfuld liste med de store huller og besluttede, at dette måske ville være det år, hvor jeg lænet mig til destinationer i Europa og Asien og Mellemøsten, der lå uden for de tidlige hotspots. Jeg gik på vejen og rejste gennem Sydamerika, Mexico og Caribien - som på det tidspunkt var nogle af de mindst berørte steder - og var lige kommet ind i USA for at begynde at spise der, da det blev klart, at jeg måtte komme hjem . Da jeg forlod USA i midten af ​​marts, fortalte jeg venner og familie, at jeg snart ville være tilbage, når dette først var sprunget over.