Weekender: Sarasota, Florida

Strandene - 35 miles med pulveriseret sukker - er nogle af de bedste i verden, men de er ikke den eneste grund til at besøge 'Floridas kulturelle kyst'

Circus impresario John Ringling krediteres for at bringe europæisk kunst og arkitektur til Sarasota, en tidligere bagvandslandsby 60 miles syd for Tampa. I de brølende tyverne slog Ringling, en indfødt i Wisconsin, fast ejendom op i denne del af Florida og opfordrede sine venner til at følge trop. Hans vinterbolig, Cà d & apos; Zan, var modelleret efter de udsmykkede Doges & apos; Palads i Venedig. Museet han byggede for at huse sin samling af europæisk kunst - inklusive værker af Rubens, Velázquez og Hals - lokket kunstens kunstnere til at trække ind i Sarasota. Efter Ringlings død i 1936 blev det det første officielle museum i Florida takket være hans generøse vilje, og Sarasotas position som det kulturelle hjerte i Amerikas sydligste stat blev størknet.

I år, med restaureringen af ​​Cà d & apos; Zan på 150 millioner dollars, er Sarasota midt i en anden renæssance. Nye bygninger ændrer skyline. Unge fagfolk, ikke kun pensionister, besøger nu de eklektiske butikker og caféer, der er sprunget op langs Main Street og Pineapple Avenue. Og Ringlings lidenskab for kunsten lever videre: denne by på 52.000 har et symfoniorkester, en opera, et balletkompagni, 10 teatergrupper, en filmfestival og mere end 40 kunstgallerier.



Hvis det ikke er din idé at drømme om kunstscenen i downtown, er der altid stranden. Hvide sandstrenge på de nærliggende barriereøer inkluderer Lido Key, der er tættest på centrum; Siesta Key, den mest populære; og Longboat Key, med sin mere private 10-mile strækning.

OVERNATTING
Downtown-hoteller er tæt på teatre, butikker og gallerier, mens de på strengen af ​​barriereøer lige over Sarasota-bugten - Siesta, Lido og Longboat-nøgler - er omkranset af Golfstrande.
Ritz-Carlton, Sarasota Dette hotel i centrum af 266 værelser har det hele: opmærksom service, rummelige værelser med balkoner og marmorbade og en overdimensioneret pool. Cà d & apos; Zan Bar & Cigar Lounge i træpaneler er altid overfyldt - chokolademartini er husets særlige - og Boutique Chocolat er fyldt med trøfler, mousse og mokka-flødekage til godbidder om aftenen. 1111 Ritz-Carlton Dr., Sarasota; 800 / 241-3333 eller 941 / 309-2000; www.ritzcarlton.com ; fordobles fra $ 225.
Colony Beach & Tennis Resort George W. Bush, Tom Brokaw og Dustin Hoffman har for nylig været gæster på Sarasota's ældste badeby. De kommer til den afslappede atmosfære og massive suiter såvel som til resorts to populære restauranter. Gæsterne har adgang til en privat strand, 21 tennisbaner (med 10 professionelle) og en luksusspa; hvert værelse har boblebad og balkon. 1620 Den Mexicanske Golf Dr., Longboat Key; 800 / 426-5669 eller 941 / 383-6464; www.colonybeachresort.com ; suiter fra $ 275.
Wicker Inn Kør forbi langbådens række af højhuse ved at bo i en af ​​11 luftige bungalows midt i lilla hibiscus og oleander. Mange af Key West-hytterne ligger omkring den rektangulære pool; alle er få skridt fra en privat strand og en offentlig park på 16 hektar. 5581 Den Mexicanske Golf Dr., Longboat Key; 800 / 881-2244 eller 941 / 383-5562; www.wickerinn.com ; hytter fra $ 889 pr. uge.
Turtle Beach Resort Hver af de 10 hytter med clapboard har sin egen veranda og boblebad, og nogle vender ud mod bugten. Ingen er ens; de spænder i stil fra victoriansk til sydvestlig, caribisk til fransk land. Gæsterne har gratis brug af feriestedets cykler, kanoer, kajakker, padlebåde og fiskestænger - og Turtle Beach, som kun ligger tre minutters gang derfra. 9049 Midnight Pass Rd., Siesta Key; 941 / 349-4554; www.turtlebeachresort.com ; fordobles fra $ 190.
Half Moon Beach Club Det to-etagers Art Deco-hotel er bygget op omkring en cirkulær swimmingpool; Lido Beach ligger lige uden for. De 84 værelser, alle med terrasser eller balkoner, er udsmykket i blomstrende Key West-stil; dem der vender ud mod stranden garanterer førsteklasses udsigt over solnedgangen. Værelser udstyret med et tekøkken starter ved $ 155. 2050 Benjamin Franklin Dr., Sarasota; 800 / 358-3245 eller 941 / 388-3694; www.halfmoon-lidokey.com ; fordobles fra $ 125.

STRANDER
Lido Key Lej en cabana i snackbaren ved hovedindgangen. North Lido er mindre udviklet og mindre overfyldt; South Lido Park er omgivet af vand på alle sider - Golfen, bugten, Big Pass og Bushy Bayou.
Siesta Key For privatlivets fred skal du springe over den travle Crescent Beach på Siesta og jage efter skaller i den sydlige ende af nøglen ved Turtle Beach. Endnu mere afsondret er klitstøttet Palmer Point Beach, der strækker sig fra den sydlige spids af Siesta til den meget afsidesliggende Casey Key.
Langbådsnøgle Den pulverformige strand strækker sig 10 miles, men adgangen er begrænset, medmindre du opholder dig på et af resorts eller ejerlejligheder langs dens vidde.

NATUR
Marie Selby Botaniske Have Orkideer - deraf 6.000 - er det store træk, men omkring 20.000 andre sorter af tropiske planter vises på denne 81/2 hektar store reservat ved bugten. En hibiscushave har enorme blomster i farver, der spænder fra de lyseste gule og lyserøde til sjældne brune og sorte. Den 6. og 7. december kan besøgende vandre gennem haven ved stearinlys. Adgang $ 10 811 S. Palm Ave., Sarasota; 941 / 366-5731 www.selby.org
Myakka River State Park En naturskøn køretur på syv kilometer, 38 miles vandrestier og bådudflugter giver dig mulighed for at observere strandfugle, høge, ørne og mange alligatorer tæt på. Den nye baldakingang og tårn sætter dig op i trætoppene i denne 29.000 hektar store park med sumpede vådområder, græsprærier, fyrreskove og søer. $ 4 pr. Bil State Rd. 72, 17 miles øst for U.S. 41941 / 361-6511
Mote Marine Laboratory & Aquarium På en 101/2-acre strækning af Sarasota Bay huser laboratoriet og akvariet en hajtank på 135.000 gallon, to berøringsbassiner til at interagere med det marine liv og manatee, skildpadde og bløddyrsudstillinger. $ 12 pr. Person 1600 Ken Thompson pkwy., Sarasota941 / 388-4441; www.mote.org

HVOR man skal spise
Michael på øst En pianist kildrer elfenbenene hver aften på det, der har været Sarasotas mest populære spisestue i mere end et årti. Den opfindsomme moderne amerikanske menu er altid fremragende: grillet andebryst med shiitake-fondue og figen-og-pecan-risotto; Zinfandel-braised korte ribben med porcini-svampe og kartoffelmos med hvid trøffelolie. 1212 East Ave. S., Sarasota; 941 / 366-0007; middag til to $ 100.
Koloni spisestue Mange af Sarasotas bedste kokke blev uddannet på denne restaurant ved stranden, hvor bølger styrter lige uden for vinduerne. Grillet stativ af Colorado-lam er et af kok Roger Hopkins varemærker sammen med 'red snapper Colony' tilberedt med risotto med vildsvamp, klumpkrabbekød og soltørrede tomater og serveret i en fransk basilikumbeurre blanc. Colony's Monkey Room, med palmetræer og et dæk bagud, er en mere afslappet og billigere mulighed. 1620 Den Mexicanske Golf Dr., Longboat Key; 941 / 383-5558; middag for to $ 90.
hvide Hus Da José og Victoria Martínez transplanterede deres restaurant her fra Paris tidligere på året, nåede det franske køkken i Sarasota et nyt højdepunkt. I den orkideefyldte spisestue med 50 sæder er alt lavet fra bunden, inklusive brød og is. $ 60-smagsmenuen er værd at splurge. 2605 Den Mexicanske Golf Dr., Longboat Key; 941 / 383-8088; middag for to $ 120.
Vernona Vernona er opkaldt efter 1920's hotel, der engang stod på ejendommen, og har gammeldags klasse uden hovmod. Kokken Frederic Morineau skaber middelhavsretter med lokale råvarer. Prøv hans grillede ahi tun bøf med Key lime smør og Parmesan polenta. Søndagsbrunchen - med en sushibar og kaviarstation - fortjener fanen $ 50 pr. Person. Ritz-Carlton, Sarasota; 941 / 309-2000; middag til to $ 100.
Sommerhus I et tidligere liv var restauranten med tropisk tema et planteskole, og grønne områder omgiver stadig meget af terrassen. Macadamia-møtrik rejer forretter og char-grillet kød og fisk serveres i hovedrummet. Treetop Lounge tilbyder snacks og weekendbrunch samt levende musik hver aften. 6101 Midnight Pass Rd., Siesta Key; 941 / 349-1100; middag til to $ 80.
Silver Cricket Det slanke og sofistikerede rum har fået en lige så trendy kundekreds. Den virkelige grund til, at de stadig kommer tilbage, er dog de fransk-asiatiske fusionsretter som ingefær-lime kyllingespyd, stenrejer med hummer-citrongræs bouillon og søde kammuslinger i jasmin-infunderet kokosmælk. For en fordøjelse, tryk på bjælken, som brummer lige indtil klokken 2 lukker. 1923 Ringling Blvd., Sarasota; 941 / 955-9179; middag for to $ 90.
Ophelia på bugten På en mild nat, når månen er højt over vandet, er Ophelia havneterrasse det mest romantiske sted i byen. Kokken Mitch Rosenbaum tilfører frugtsmag i mange af hans retter, såsom stegt ælling med mørk rom, ananas og banankompot eller kokosnød-og-cashew-crusted grouper med papaya syltetøj. Forlad ikke uden at smage macadamia møtrik torte. 9105 Midnight Pass Rd., Siesta Key; 941 / 349-2212; middag til to $ 85.
Pattigeorge & apos; s Kokken Tommy Klauber krydrer sin menu med det uventede: rejer-og-citrongræs-kyllingepizza; hovedet mango-polenta kage. Hvis alt, hvad du ønsker, er en snack, skal du bestille en lille tallerken tangy-sweet ribben eller en sydende skål med stegt kylling og sætte dig ned på et sæde med udsigt over bugten. 4120 Den Mexicanske Golf Dr., Longboat Key; 941 / 383-5111; middag for to $ 60.
Fred & s Fredag ​​og lørdag aften leder Sarasota's hipsters mod Fred's, hvor baren altid kun er stående og spisestuen bliver så høj som en rockkoncert. Menuen viser komfort-mad klassikere som kyllingekage og tykke skiver kødbrød. Sen nat tapas, pizzaer og salater fås i baren. 1917 S. Osprey Ave., Sarasota; 941 / 364-5811; middag for to $ 60.
Citrus Cafe Shoppere på Pineapple Avenue og teatergæster fra Film Society på tværs af gaden tager frokost på caféens solrige gårdhave. Husets specialiteter er grillet balsamico kylling på focaccia brød med en gedeost spredning og pocheret laksesalat. 543 S. Pineapple Ave .; 941 / 957-0432; frokost til to $ 20.

HVAD SKAL MAN GØRE
Kunst
John & Mable Ringling Museum of Art Ture til Cà d & apos; Zan starter kl. 09.45, med John Ringlings store rum som det ultimative skuespil: kæmpe udskårne valnøddøre fører til et 40-til-40-fods kammer oplyst af lysekroner fra det originale Waldorf-Astoria hotel . Mable Ringlings rosenhave, der startede i 1913, gør også indtryk. Ved siden af ​​ligger Ringling Circus Museum, der blev oprettet efter Ringlings død i 1936 og fyldt med paradevogne, rekvisitter, kostumer og vintage-plakater. Gå ikke glip af kunstmuseet med sine 600 malerier, klassiske antikviteter og europæisk dekorativ kunst. Gennem den 5. januar vises 'Rodin: A Magnificent Obsession'. 5401 Bay Shore Rd .; 941 / 359-5700; www.ringling.org ; optagelse $ 15.
Towles Court Artist Colony Fyrre Sarasota-kunstnere arbejder og viser deres malerier, keramik og malede møbler i denne funky klynge af bungalows, der først blev bygget i 1920'erne. En galleritur og åbent hus afholdt den tredje fredag ​​aften i hver måned giver besøgende mulighed for at møde kunstnerne. 1938 Adams Lane; 941 / 955-4546; www.towlescourt.com .

Gallerier
Snesevis af gallerier ligger langs Palm Avenue og Main Street. På en kort blok af South Palm Avenue alene er der seks gallerier (inklusive Galleria Silecchia, 888 / 366-7414; Hodgell Gallery, 941 / 366-1146; og Chasen Galleries, 800 / 524-2736). På Sarasota Art & Antique Center (640 S. Washington Blvd.; 941 / 957-1110; www.crissy.com ), det største showroom i Crissy Galleries er fyldt med møbler, der er hentet fra lokale godser.

Underholdning
Asolo teaterfestival Mertz Theatre, et skotsk operahus fra 1903, der blev bragt til Sarasota i 1990'erne, er hjemsted for Sarasotas ældste professionelle repertoiretruppe. Denne måned arrangerer Mertz-scenerne Inherit the Wind, You Never Can Tell og Brighton Beach Memoirs. FSU Center for Performing Arts, 5555 N. Tamiami Trail; 800 / 361-8388; www.asolo.org .
Sarasota Film Festival Fra 24. januar til 2. februar fejrer festivalen sin femte sæson ved at præsentere næsten 200 film og shorts på Regal Cinemas Hollywood på 20 skærme på Main Street. Seminarer og paneldiskussioner er åbne for offentligheden. Tidligere gæster har inkluderet Rod Steiger, Alan Alda, Ismail Merchant og Sydney Pollack. 941 / 364-9514; www.sarasotafilmfestival.com .
Van Wezel Performing Arts Hall Her afholdes mere end 120 forestillinger hvert år; November og december bringer komitogruppen Capitol Steps, Georgian State Dance Company og Broadway-revyen Fosse. 777 N. Tamiami Trail; 800 / 826-9303; www.vanwezel.org .