Denne intime kajakksafari er den ultimative måde at se Alaskas vilde dyr på

Alaskas farvande er rig på dyreliv, der bare venter på at blive opdaget på et kajaksejlads.

I mine fantasier, når jeg forestiller mig at flygte fra livets trængsel på en fjerntliggende ø, er jeg på en solbeskinnet, hvid sandstrand omgivet af turkisblåt vand - du ved, Maldiverne. Måske et sted i Caribien. Jeg holder ikke på en fjern, stenet kyst, hvor den høje temperatur er omkring 50 grader Fahrenheit, selv om sommeren.



vandrestier i Maine
Alaska Wildlife Safari Alaska Wildlife Safari Kredit: Kylie Fly

Men det er præcis, hvad jeg fik på Fox Island, der sidder midt i Alaskas Kenai Fjords National Park - en af ​​de få nationalparker det kan kun nås med båd. For at komme dertil tager det et naturskønt, glas-kuplet togtur på Alaska Railroad fra Anchorage til Seward, efterfulgt af en 45-minutters bådtur fra Seward over Resurrection Bay.



Fox Island er ofte indhyllet i spøgelsesagtig tåge og er kendt for takkede klipper, klart vand og strande dækket af flade, glatte småsten, der er perfekte til at springe over. Destinationen - udelukkende tilgængelig via eventyrfirma (og lodgeoperatør) Pursuit's Kenai Fjord Tours - er kun åben for besøgende fra slutningen af ​​maj til begyndelsen af ​​september (i år afvikles sæsonen den 1. september), så vinduet til at opleve sine mystiske kyster er kort. Men som jeg lærte, det værd.

Whale, Alaska Wildlife Safari Whale, Alaska Wildlife Safari Kredit: Kylie Fly

Som en New Yorker består et typisk udendørs eventyr for mig af at gå de 10 minutter til Prospect Park og måske krydse sin store græsplæne. Én gang benyttede jeg mig af en 15-minutters gratis kajaklektion på East River. Da Alaska fejrede sit 60-årige statsskab, følte jeg, at tiden var inde til et eventyr, skønt jeg begge blev fascineret af forfølgelsens ture og bekymret for, at det måske kunne teste mine grænser. Pakken (startende fra to nætter til $ 1.340 pr. Person, baseret på dobbeltværelse) inkluderer bådtur til og fra Seward til øen; måltider, der fremhæver lokale Alaska-ingredienser; og en to-timers guidet kajaktur. På en eller anden måde lod jeg mig tale til at opgradere til heldagstur, lokket af løftet om lundefugle og søløveobservationer.



Min første nat på øen ramte en voldsom storm. Der er ingen stikkontakter, ingen WiFi, ingen fjernsyn og plettet celletjeneste i hytterne (lodgen har en ladestation, og personalet har backupkommunikation til fastlandet), så jeg blev stort set tvunget til at tage stikket ud. Øens vigtigste energikilde er solenergi (som chokerende giver pålideligt varmt vand og elektricitet på trods af tågen). Hver hytte er udstyret med en kopi af den amerikanske kunstner Rockwell Kent's Wilderness: A Journal of Quiet Adventure i Alaska, som han afsluttede efter at have tilbragt vinteren 1918 til 1919 på øen. Med intet andet at gøre knækkede jeg kapitel 1 op og ventede på, at regnen skulle passere.

mindste by i verden
Bald Eagle, Alaska Wildlife Safari Bald Eagle, Alaska Wildlife Safari Kredit: Kylie Fly

Den næste morgen kørte jeg til lodgen for en alt for kort kajakinstruktion af Danny fra Sunny Cove Sea Kayaking, som driver alle ture fra Fox Island i partnerskab med Pursuit. Jeg blev beroliget af Danny, at det faktum, at det var overskyet, var en god ting - solen bringer ofte vind, hvilket gør det vanskeligere at opholde sig lodret i en kajak. Men så snart vi skubbede afsted, følte jeg mig straks ud af min dybde, da mine ledsagere padlede let forbi mig og mine underarme bankede allerede. Danny var tålmodig og demonstrerede (igen) for mig, hvordan jeg skulle holde min padle, så jeg ikke blev øm.