Ti dage i det nordvestlige Stillehav

En insidervejledning, der fører dig fra Seattle til San Juans til de majestætiske nordkaskader - uanset om du vil vandre, cykle, klatre, tømmerflåde, kajak eller bare sidde rundt

Lidt mere end et år siden hentede min familie og jeg fra Manhattan til Seattle-området. Det var en stor forandring - nyt hus, nye job, nye skoler, nye venner, nye liv. I løbet af de første måneder spekulerede vi på, hvornår regnen ville ende. Men så lærte vi, at hvis vi kørte øst over kaskaderne, ville skyerne, der skjuler vores by, næsten øjeblikkeligt forsvinde, og der ville være de tørre, vidt åbne strækninger og lyseblå himmel i det østlige Washington, som en vestlig storskærm . Vi opdagede, at vores nye naboer lige så sandsynligt ville tilbringe weekenden med at sejle i San Juans som at campere i de nordlige kaskader. Og snart sluttede vi os til den fælles mission for at finde de bedste steder at vandre, lejre, klatre, cykle, stå på ski, tømmerflåde, kajak og bare sidde rundt. Hermed den ultimative rejseplan for en familie med 10 dage at tilbringe i vores nye baghave. Vi ses der.

DAGER 1-3: SEATTLE



En lille, venlig by, Seattle, er en fantastisk familie destination - faktisk tjekker vi lejlighedsvis ind på et hotel fredag ​​aften, så vi kan vågne op i byen og få en tidlig start. Vores strategi er at booke en lejlighed på Plaza Park-suite [ Nu kendt som Summerfield Suites ], (1011 Pike St..; 206 / 682-8282) et hotel, der primært består af suiter (hvoraf de fleste har køkkener) med en udendørs pool og en dynamit i centrum. Spørg, om der findes særlige priser; på vores sidste besøg blev vi opgraderet til en Skyline-suite med en Space Needle-visning, som Jetsons ville have misundt. Det havde et soveværelse, et familieværelse med en udtrækssofa, en pejs, en spisekrog og et komplet køkken.

søde behagelige arbejdssko

Efter morgenmaden går vi ned til Pike Place Market, ( www.pikeplacemarket.org ) som altid er bedst inden folkemængderne overtager. Det er byens sjæl, og vi bliver aldrig trætte af at se fiskehandlerne lancere laks gennem luften, når touchdown passerer. Nogle gange køber vi en kogt Dungeness-krabbe for at tage tilbage til vores værelse til en dekadent familiesnack.

Fra markedet fortsætter vi måske til havnefronten og Seattle akvarium (1483 Alaskan Way, Pier 59; 206 / 386-4300; www.seattleaquarium.com ), hvor vi har brugt mange timer på at se hundefisken, ulveålen og den grønne stør i den undersøiske kuppel eller udendørs flirte med odderne. Eller vi lader os lede op ad bakken til GameWorks (1511 Seventh Ave.; 206 / 521-0952) for lidt virtuelt spil. Hvor længe du sidst afhænger af din tolerance over for trickede cykler, der forvandler dig til Evel Knievel eller 3D-verdener, hvor din femårige kan sprænge byer med et joystick. Men hej - det er Seattle, så du kan lige så godt tænde.

Hvis du kommer dig nok til at fortsætte, skal dit næste stop være Pioneer Square, Seattle ældste kvarter. Start på Pioneer Place, en trekantet park, hvor en totempæl og pergola fra århundredeskiftet markerer stedet for byens første permanente bosættelse. I dag er det omkringliggende område fyldt med kunstgallerier, møbler til butikker, boghandlere og caféer.

Lige ved Pioneer Place kan du købe billetter til den hokey, men sjov Underjordisk tur (608 First Ave.; 206 / 682-4646; www.undergroundtour.com ). Børn under seks år vokser antsy, men ældre får et spark ud af at kaste de underjordiske passager i Seattles originale by. Rundt om hjørnet er Klondike Gold Rush National Historical Park (117 S. Main St.; 206 / 553-7220; www.nps.gov/klse ), et lille museum med gamle fotografier, film og demonstrationer med guldpanning.

Mit yndlingssted på Pioneer Square, hvis ikke hele byen, er Elliott Bay Book Co. (101 S. Main St.; 206 / 624-6600; www.elliottbaybook.com ), en af ​​landets sidste store uafhængige boghandlere. Børneværelset har et slot på to etager til klatring sammen med et fremragende udvalg af bøger. Caféen er et godt sted for en eftermiddagsenergiboost.

På din anden dag i Seattle, gå op I-5 til den prisvindende Woodland Park Zoo (5500 Phinney Ave. N .; 206 / 684-4800; www.zoo.org ). Det har eksempler på mere end 300 arter, de fleste roaming imponerende naturlige levesteder. Du mødes med gorillaer, giftdartfrøer, aber og fritflyvende fugle i den tropiske regnskov; truede orangutanger og løve-halede makakker i den nye Trail of Vines. Derefter skal du komme tilbage på I-5, tage afkørslen Mercer Street og følge skiltene til Seattle Center - en 74 hektar stor park nord for centrum, hvor du kan få frokost, besøge Pacific Science Center (200 Second Ave. N.; 206 / 443-2001; www.pacsci.com ) og Børnemuseet (305 Harrison St.; 206 / 441-1768; www.thechildrensmuseum.org ) eller bare se op på Space Needle. Sidstnævnte observationsdæk giver et pænt udsyn, men det koster en dyr $ 13,00 hver at komme derhen.

Byens andet must-see er sportssamarbejdets mega-flagskib KONGE (222 Yale Ave. N.; 206 / 223-1944), hvor børn klatrer om de glidende klipper og vandfald i de indendørs JanSport Kids & apos; Lejr; prøv deres forældre & apos; nerver på hvad der betegnes som verdens højeste fritstående indendørs klatrevæg; prøve mountainbikes på et spor, der snor sig rundt om bygningen; og - som om der ikke var nok regn i Seattle - test vandtætte jakker og hatte i et brusebad med glasvægge.

Hvis du spiller for en omvej, anbefaler jeg stærkt en dagstur sydøst til Mount Rainier. Med en tidlig start kan du vandre en vulkan, røre ved en gletscher og være tilbage i tide for at vaske op til middag.

DAG 4-6: ORCAS ISLAND

Du kan bruge uger på at udforske San Juan-øerne, men at tage færgen til Orcas - den største og (efter min mening) smukkeste i gruppen - vil give din familie en god smag af øens liv. Du vil også have fornøjelsen at vende tilbage til øtid, hvilket på grund af det overfyldte færgesystem stort set er uden for din kontrol (du kan se et par færger komme og gå, før du rent faktisk kommer på en). Fra Seattle, kør 11/2 timer nordpå til Anacortes, hvor du fanger Washington State Ferry (ring 206 / 464-6400 for tidsplanen; planlæg at ankomme mindst en halv time før afgang). Når du er ombord, skal du placere vinduespladser eller gå op på dækket og holde øjnene skarpe for sæler, ørne, vandfugle, endda en bukke af spækhuggere, afhængigt af årstid.

Der er flere dejlige steder at bo på Orcas, men vi vil gerne reservere en Island Hearth-suite på Cascade Harbour Inn (1800 Rosario Rd.; 800 / 201-2120, 360 / 376-6350; www.cascadeharborinn.com . Det ligger på en bjergskråning med udsigt over Cascade Bay, ved siden af ​​det historiske Rosario resort, og har den samme udsigt til en brøkdel af prisen. Udseendet er utilitaristisk condo, men suiterne har et fuldt udstyret køkken, en stue med en Murphy-seng til børnene og et separat rum til mor og far samt to badeværelser og en altan.

Den første ting vi gør er at gå til Moran State Park (888 / 226-7688 eller 360 / 376-2326) for at tage udsigten fra toppen af ​​Mount Constitution, det højeste punkt i San Juans. Vejen er ikke lang, men den er fuld af dramatiske valgdeltagelser - på alle de rigtige steder til at tage billeder af øerne spredt under dig eller se skaldede ørne. Selvom det er stejlt, er det også en populær mountainbike-rute. (Vi glemmer aldrig en frygtløs far, der slår til toppen på en tandemcykel med sin unge søn.) På topmødet vandrer du den korte sti til det mærkelige stenobservations tårn. Den er modelleret efter et kaukasisk vagttårn fra det 12. århundrede og har stentrapper, smalle passager, cellelignende værelser og vinduesspalter, der er spærret med smedejern. 360-graders udsigten er storslået.

Ikke at gå glip af er en halvdags tur til havkajak, enten med Shearwater Adventures (360 / 376-4699; www.shearwaterkayaks.com ) eller Osprey Tours (360 / 376-3677; www.ospreytours.com ); børn over fem år er velkomne på de fleste tre timers ture. Juni til september er den primære hvalsafari (du er i Free Willy-land); book et krydstogt med Deer Harbor Charters (800 / 544-5758 eller 360 / 376-5989; www.deerharborcharters.com ).

DAG 7-9: NORDKASKADER

Turen fra Orcas Island tilbage til fastlandet og derefter øst ad rute 20 (også kendt som North Cascades Highway) gennem de nordlige Cascades, er en lang, men spektakulær rejsedag - planlæg på fire timer uden at tage færgen med. Rute 20, blandt de smukkeste veje i Amerika passerer de små byer Sedro Woolley, Burlington og Concrete. Når du når Marblemount, skal du stoppe ved Cascadian Farms (5375 Hwy. 20; 360 / 853-8173) til økologiske bær og syltetøj samt de nødvendige latte til at nippe på vejen. Derfra ruter parallelt med Skagit-floden, hvor skaldede ørne ses om efteråret. Diablo er din sidste chance for at få gas og snacks, inden du begiver dig ud i naturen på den sidste 1 1/2 times strækning gennem North Cascades National Park.

North Cascades-regionen er en af ​​de fjerneste vildmarker i landet. På den ene side af bilen banker vandfald fortovet kun fødder fra passagervinduet. på den anden side er der stejle nedfald til juvelignende søer langt nedenunder. Rundt om et hjørne, så bliver du pludselig ansigt til ansigt med rugende sorte granit toppe og knivskarpe serifs kantet med hvide gletsjere. Dine børn & apos; forestillinger kan let løbe vildt, især når du fortæller dem, at grizzlies og cougars stadig strejfer der. Stop og stræk ved Washington Pass, tag det korte spor til den svimlende udsigt. En håndfuld klatrere klamrer sig muligvis fast på granitten med ansigter på tusinder af fødder over hovedet; bed rangerne om at påpege dem (du har brug for kikkert).

Efter et par sidste sving og fantastiske udsigter ned ad vejen dramatisk fra verden med høj alpine til de brede marker i Methow Valley. At ankomme til Methow efter at have kørt North Cascades Highway føles meget som at lande i Oz. Den minuscule by Mazama med sin studeret kølige butik (mere om det senere) vises ud af ingenting, og nedenunder strækker Methow Valley sig, der grænser op til de nordlige kaskader, Pasayten-ørkenen og Okanogan National Forest.

Det er passende at have udsigt over dalen Sun Mountain Lodge, (800 / 572-0493 eller 509 / 996-2211; www.sunmountainlodge.com et 3.000 hektar stort resort med vandreture, mountainbiking og ridning på 100 miles stier. På vores første ophold der blev vi forbløffet over udvejens skala samt dets rustikke elegance. Vores suite med 1 soveværelse havde kvistmøbler, en brændeovn, en våd bar, et enormt boblebad og badekar og et omsluttet dæk med udsigt, der fortsatte for evigt.

Vi lagde vores mountainbikes på dækket, ryste ovnen og ramte derefter cowboy cookout. Sun Mountain's velholdte stier med enkelt spor kunne vente til morgen. Hvis du ikke medbringer dit eget, kan cykler lejes på lodgen eller kl Winthrop Mountain Sports ($ 20 $ 30 pr. Dag; $ 90 $ 135 pr. Uge; 800 / 719-3826 eller 509 / 996-2886; www.winthropmountainsports.com ). Resortet har også to swimmingpools, tennis, ridning og et fitnesscenter.

For at hente pulsen på dalen, spring over til byen Mazama, 13 miles væk, for citron-poppyseed scones og lattes på Mazama Country Store (50 Lost River Rd .; 509 / 996-2855). På bagsiden, ved siden af ​​den pottepæle, er der en hyggelig krog til at læse papirerne og lytte til jazz. Du kan købe alt, hvad du nogensinde har brug for her i Mazama-land til en pris: gas til din jeep, en Patagonia Synchilla pullover til dig. Der er også et godt udvalg af regionale bøger og fantastiske Mazama bjergged T-shirts til børn. Næste dør er Mazama ørredfiskere (50 Lost River Rd.; 509 / 996-3674) til instruktioner om fluefiskeri, guidede ture og udlejning af udstyr; og ud over det, Mazama bjergbestigning (42 Lost River Rd.; 509 / 996-3802), stedet at tilmelde sig en familie-klatring på en indendørs væg eller et indledende bjergbestigningskursus på en dag.

DAG 10

Pak sammen, spis en stor morgenmad og gå tilbage til Seattle. Dette er en god fem timers kørsel uden stop. Det kan dog være en god idé at bryde på en to-mile vandretur langs Rainy Lake Trail (ud for Highway 20, nær Liberty Bell-toppen) eller en picnic i nærheden af ​​Newhalem, så afsæt en hel dag og planlæg at ankomme tilbage til Seattle sent eftermiddag. Få en hel nats søvn inden din flyvning (kun masochister bør forsøge at fange et fly samme aften), og om morgenen vil du svæve over Seattle's fire skibe - Mount Rainier, Mount Baker, Mount Adams, Mount St. Helens - hjemvendt.

FØR DU GÅR

Detaljer om denne rejse blev kortlagt af specialturplanlægger Sherri Doyle fra Pacific Northwest Journeys (800 / 935-9730 eller 206 / 935-9730). For et gebyr, der starter fra $ 250, opretter Doyle en plan for dig og foretager alle reservationer - nogle gange med dybe rabatter. Hun advarer om, at den mest almindelige fejl, besøgende begår, er at ønske at se alt fra Portland til Vancouver og glemme, hvor store afstande der er. Andre råd? 'Undgå at gå til San Juans på en fredag ​​eller komme tilbage en søndag. Og du vil ikke beskæftige dig med færger den sidste dag på din rejse! '

Kimberly Brown flyttede til Seattle for at blive seniorredaktør for Mungo Park, Microsofts online eventyrmagasin.

Fakta

Seattle

  • OVERNATTING
  • Plaza Park Suites [ Nu kendt som Summerfield Suites ] 1011 Pike St .; 800 / 426-0670 eller 206 / 682-8282, fax 206 / 682-5315; suiter $ 129 $ 315, inklusive en kontinental morgenbuffet. Vores største anbefaling til familier: børn under 17 år bor gratis.
  • The Four Seasons Olympic [ Nu kendt som Fairmont Olympic Hotel ] 411 University St .; 206 / 621-1700, fax 206 / 623-2681; www.fairmont.com/seattle ; fordobler $ 295 $ 365. Byens fremtrædende hotel henvender sig til unge gæster med småkager og mælk (eller popcorn og rodøl til teenagere) og frottéklæder i børnestørrelse efter anmodning.
  • Hotel Monaco 1101 Fourth Ave .; 800 / 715-6513 eller 206 / 621-1770; www.monaco-seattle.com ; fordobles fra $ 195. Et stilfuldt nyt boutiquehotel med lyse, legesyge værelser (inklusive, hvis du vil, din egen kæledyrs guldfisk).

HVOR man skal spise
Chinooks fiskerterminal 1900 W. Knickerson St.; 206 / 283-4665; middag til en familie på fire $ 60. Stor værdi smæk på dokkerne med udsigt over den største fiskerflåde på den amerikanske Stillehavsbred.
Ivars muslinger Pier 54 (fra Alaskan Way); 206 / 624-6852; middag til fire $ 60. Dit valg: fish-and-chips eller sesam king laks med soba nudler. Nab et vinduesbord, så du kan se færgerne.
Køkken! Køkken! 901 Fairview Ave. N .; 206 / 447-2782; middag til fire $ 50. En høj-energi trattoria med udsigt over Lake Union, der serverer pasta og træfyrede pizzaer. Hvis du spørger, leverer tjenerne små dejhøje til skulptur. [ Denne placering er ikke længere i drift. For andre placeringer, besøg www.cucinacucina.com ]
Queen City Grill 2201 First Ave .; 206 / 443-0975; www.queencitygrill.com ; middag til fire $ 70. Enkel grillpris (og store martinier til mor og far) i det kommende Belltown-kvarter.

Orcas Island

OVERNATTING
Cascade Harbour Inn Østlig lyd 800 / 201-2120 eller 360 / 376-6350, fax 360 / 376-6354; fordobles fra $ 54, suiter fra $ 114. En stor værdi.
rosenkrans perler 1400 Rosario Road, Eastsound; 866 / 801-7625 eller 360 / 376-2222, fax 360 / 376-3680; fordobles fra $ 180, suiter fra $ 200. Hvis min mand og jeg stjal væk i en weekend, ville vi vælge denne 30 hektar tidligere ejendom i Seattle skibsbygger Robert Moran. Værelserne - i bygninger, der støder op til hovedhuset - har netop gennemgået en meget tiltrængt renovering.

South Dakota road trip

HVOR man skal spise
Orcas Room Rosario [ Nu kendt som Mansion Dining Room ] 1400 Rosario Road, Eastsound; 360 / 376-2222; middag til fire $ 90. Selvom vi fandt maden ujævn, kan du ikke slå at se vandfly zoome ind og ud af bugten.
Eastsound Family Restaurant 360 / 376-2335; middag til fire $ 60. Et behageligt sted med masser af lokale familier, der prøver på friske østers, scampi og linguine puttanesca. [Denne virksomhed er ikke længere i drift]
Olga Olga kaffe 11 Point Lawrence Rd., Olga; 360 / 376-5098; brunch til fire $ 30. En søndagsbrunchklassiker i en lokal kunstners co-op. Prøv kanelrullerne så store som en tallerken.

Nordkaskader

  • OVERNATTING
  • Sun Mountain Lodge Patterson Lake Rd., Winthrop; 800 / 572-0493 eller 509 / 996-2211, fax 509 / 996-3133; fordobler $ 130 $ 250. Områdets største destination med 115 gæsteværelser og hytter. Om sommeren, en børn & apos; lejr for fire- til ni-årige tilbyder morgen- og eftermiddagshåndværk, vandreture i naturen og søaktiviteter; der er også en aftenbørn & apos; program for de vigtige forældre & apos; aften ude.
  • Freestone Inn 31 Early Winters Drive, Mazama; 800 / 639-3809 eller 509 / 996-3906, fax 509 / 996-3907; www.freestoneinn.com ; fordobler $ 95 $ 200, hytter $ 85 $ 195. Det seneste sted at bo, en smagfuld lodstang-fyrstruktur, der ligger i toppen af ​​dalen med udsigt over en fyldt ørredsø. De tidlige vinterhytter er et fantastisk fund og en god handel.

HVOR man skal spise
Spisestue Sun Mountain Lodge , Winthrop; 509 / 996-2211; middag til fire $ 120. En elegant rustik, varm og romantisk restaurant med udsigt over Methow Valley. Kokken Jeff James, tidligere Freestone, og forud for den sous-kok på Oregon's Salishan Lodge skuffer ikke. Lodgen har også en mere afslappet café ved navn Eagle's Nest.
Freestone Inn Mazama ; 509 / 996-3906; middag til fire $ 120. Hovedretter kan være solide lammeskanker eller ristet laks. Kokken laver sine egne is, og efter en dag i sadlen (cykel eller hest) vil du ikke lade dem gå til spilde.