Pilot og Explorer Kellee Edwards om solo-rejse, møde nye mennesker og se verden som en sort kvinde (video)

Kelle Edwards - pilot, opdagelsesrejsende, tv-vært og vært for Travel + Leisure's nye podcast, Let's Go Together - om udfordringerne og de smukke øjeblikke, der kan komme med at rejse som en sort kvinde.

Jeg mødte Kellee Edwards første gang for tre år siden på en begivenhed i New York City, hvor vi var i stand til at have ærlige samtaler om køn, race og navigering på vores planet. Jeg lyttede til hende, lærte af hende, og vi holdt kontakten, da begge vores karrierer førte os til nye og spændende steder.



Som Rejse + fritid klar til at starte Lad os gå sammen , en podcast, der fejrer mangfoldighed i rejser, tænkte jeg straks på Kellee. En licenseret pilot, en eventyrer, der har besøgt mere end 50 lande, en dykker, vært for en Travel Channel-serie, Mystiske øer , Kellee er frygtløs og frygtløst dedikeret til at udforske verden på en måde, der er opmærksom og nysgerrig, altid med et åbent hjerte.



Relaterede: Lyt til Lad os gå sammen Anhænger

Den anden ting, som jeg ved er sandt ved Kellee: hun er et venligt menneske. Hendes smil er smitsom og glad. Hun stiller de rigtige spørgsmål. Som vært for en podcast, hvor vi beder andre om at være sårbare og dele deres personlige historier, er disse afgørende og nødvendige kvaliteter. Vi har haft denne podcast i værk i flere måneder, før COVID-19 ramte USA. Efter at pandemien gjorde rejsen til en udfordring, indspillede Kellee elskværdig serien eksternt i sit hjem.



Som vært vil hendes egen historie imidlertid ikke blive fortalt til vores læsere og lyttere på samme måde. Jeg fangede Kellee over telefonen - hun er i Los Angeles, mens jeg er i New York City - så hun kunne give udtryk for sine oplevelser som sort rejsende.

Sorte liv betyder noget. Sorte historier betyder noget. De bliver så ofte ikke fortalt, især i en rejsejournalistik, og vores brand er forpligtet til at fortælle mere om dem.

Hvad gav dig rejsebuggen?



grænse børn flyver gratis

Jeg er oprindeligt fra den sydlige side af Chicago, men jeg voksede op i San Bernardino, Californien. Den allerførste gang, jeg så bjerge, forlod fra Chicago for at komme til Californien som et lille barn. Det faktum, at jeg var i stand til at se et andet landskab, forskellige byer, ørkenen, bjergene: det var dybt for mig. Da jeg så et bjerg for første gang, pegede jeg på dem og spurgte min mor: 'Er det en Brontosaurus?' Jeg troede, at bjerget så ud på grund af pukkel.

Da min mor giftede sig med min far, gjorde han denne smukke ting ved at udsætte mig for forskellige ting, jeg ikke havde set. Min far var den første person, jeg så svømme i havet. Han tog os med på camping. Min mor fik sit kørekort i midten af ​​20'erne, og vi tog vejture på Pacific Coast Highway. Vi gik til Hearst Castle. Jeg kunne ikke tro det. Folk lever sådan, som konger og dronninger? Efter at have taget min erfaring fra camping og at være i det fri - og vokse op som eneste barn, skal du underholde dig selv - blev jeg virkelig fascineret af at være udenfor.

Da jeg blev ældre, ville jeg se mere af verden. Jeg gik ikke på et fly for at rejse uden for dette land før efter college. Der var ingen spring break-ture, hvor jeg skulle til Mexico eller til Washington D.C. med din klasse. Mine forældre havde ikke råd til at gøre disse ting. Da jeg tog min første solotur til Bangkok, havde jeg to følelser: Angst, efter at jeg kom derhen og indså, at jeg ikke kunne læse noget, og ren ophøjelse, fordi det var fantastisk at være så langt hjemmefra. Jeg sagde: 'Åh gis, jeg klarede det.'

Det introducerede mig til rejsen. At interagere med kulturer, hvor du ikke taler det samme sprog, men et smil og kropssprog og visse håndbevægelser viser varme og indbydende. Især som en ung sort kvinde, der krydser denne planet, fordi du ikke ved, hvordan du vil blive modtaget i andre dele af verden. Jeg behøver ikke bekymre mig om, hvordan jeg opfattes, bare i Amerika. Det skal jeg også være bekymret over hele verden. Rejse er den fejl, jeg aldrig vil dræbe.

Rejse + fritid Travel + Leisure's Podcast-vært til Lad os gå sammen, Kellee Edwards Kredit: med tilladelse fra Kellee Edwards

Tal om oplevelsen af ​​at være en sort kvindelig rejsende.

Jeg er specialiseret i eventyrrejser, så jeg er mere afsidesliggende steder, mere uden for nettet. Jeg er sandsynligvis den første sorte person, som nogle nogensinde har set. Jeg husker, at jeg var på Yucatan-halvøen i Mexico, i et lille område uden for Merida. Børn kom ud af skolen, da jeg skulle interviewe nogen om maya-ruiner, og børn på gaden havde aldrig set nogen, der lignede mig. En pige græd. Jeg smilede, og det var OK. Jeg gjorde mit bedste for at gøre situationen bedre for hende. Med børn skal du komme ned på deres niveau, og jeg talte med hende.

Det tog meget at komme her. Jeg vil give det bedste indtryk af mit samfund, så du kan tage det fremad. Tv gør en masse negative ting for mig og mit løb. Disse stereotyper er anbragt derude, der ikke nødvendigvis er sande. Jeg har haft en masse gode oplevelser, og dem der ikke har været så gode, har jeg gjort mit bedste for at uddanne folk med mine handlinger. Når jeg topmødet et bjerg, og folk stopper i deres spor, fordi de aldrig har set en ung sort kvinde få sit gear sammen, behøver jeg ikke sige noget. Jeg vil se dig på toppen af ​​bjerget. Når jeg ser dig i basecampen, og du smiler til mig, var det ikke det samme udseende, som du gav mig tidligere: du indser, at jeg også kan gøre det. Det er alt hvad jeg behøver at vide.

Relaterede: Hvorfor rejsebranchen skal se i farve

Jeg har personligt ikke været i situationer, hvor jeg frygter for mit liv på grund af min race. Det er mere, fordi jeg var kvinde, og jeg har været omkring mange mænd. Jeg vil aldrig være så stærk som en mand, jeg møder. Der er dog en konnotation rundt om i verden, at sorte kvinder er prostituerede. Folk har forvekslet min tilstedeværelse som en anmodning, når det er langt fra sandheden, og det er et problem. Som sort kvinde er jeg nødt til at tænke over et par ting. Jeg er nødt til at tænke på min sikkerhed på grund af mit køn, min sikkerhed på grund af min race og min tilstedeværelse, periode. Derfor lærte jeg at gøre så mange ting. Jeg vælger ikke at være stærk, fordi jeg er, men fordi jeg ikke har et valg. Jeg har ikke et valg, når jeg krydser denne verden for at dukke op svagt, fordi det kan koste mig. Og jeg nægter at lade nogen forhindre mig i at opleve, hvad der også er mit. Dette er planeten Jorden, verdenen, den har ingen race som et præfiks til hvad den er. Det er vores alle. Jeg brænder meget for at lade folk, der kender, der ligner mig og ikke ligner mig, gå ud og udforske. Og hvis du ser nogen, der ligner mig, og det er din første gang, skal du byde mig velkommen i det rum. Og selvom du ikke har det, har jeg stadig ret til at være der. Det er så simpelt som det.

Tal med mig om solo rejser.

Solorejser er vigtige og nødvendige i mit liv. Det er noget, jeg opfordrer andre til at gøre, især kvinder. Det er vigtigt at udfordre dig selv, at se hvad du er lavet af. Hvis vi forbliver i en så behagelig position, hvad har du virkelig oplevet i livet, når de ikke er klar over, at alt, hvad du vil, er på den anden side af frygt? Det er sandt. For mig, der træder ind i fremmede byer, byer og lande, har det lært mig, hvem jeg er som Kellee Edwards. Det lærte mig, hvordan man er hyperbevidst, accepterer og ikke er fordømmende. Jeg bekymrer mig om mig selv som global borger og hvordan jeg nærmer mig verden. En af de ting, jeg har fundet, der hurtigt afvæbner folk, er det smil, jeg sætter på mit ansigt. Når jeg smiler til mennesker, selvom de ikke smiler til mig, siger de: 'Åh, hun er tilgængelig.' Har skelneevne, især som kvinde, skal du stå fast. Gå med hovedet op. Du kan også være tilgængelig. Vi kan mærke fare, selvom vi ikke er opmærksomme, ændrer vores krop sig. Kuldegysninger, ubehagelighed, tæthed. Du kan adressere dem og flytte i overensstemmelse hermed. Men de fleste mennesker, jeg gerne vil tro, er ikke dårlige.

Jeg havde min smukkeste og mest skræmmende oplevelse samme sted i Istanbul, Tyrkiet. Jeg boede på et hostel, og jeg gik ud og passerede ofte denne restaurant. En gang vinkede ejeren og hans nevø mig over, og de spurgte: 'Hvad bringer dig her?' Jeg sagde, 'Jeg rejser, jeg er her for at opleve din by og dit land.' Jeg vil have folk til at vide, at jeg spiste gratis hele turen. De fodrede mig fra deres familierestauranter, den ene og den ene i byen. Jeg havde den smukkeste oplevelse med denne familie. De var så indbydende for mig. På den anden side kan man i Istanbul tilbyde te og kaffe. Jeg mødtes med en mand i hans tæppebutik, og han inviterede mig til kaffe for at vise mig sit tæppe. Og fordi jeg er venlig, tog han det for at betyde noget andet og var sur, da jeg sagde, at jeg ikke ville gå på datoen med ham. Og jeg frygtede for min sikkerhed. Tror jeg stadig, at Istanbul er et smukt sted? Absolut.

Hvad lærte du af at interviewe enkeltpersoner til vores podcast? (For mere information om Lad os gå sammen , Klik her ).

Den ene ting, som jeg blev opmærksom på, er at de mennesker, jeg talte med, der var alt sammen en slags situation, endda nogle ting, som jeg ikke havde oplevet som en afroamerikansk kvinde. Der er så mange nuancer i de forskellige kulturer og racer, som vi alle skal have større forståelse for. Da jeg talte med Kumu Micah Kamohoali & I fra Maui og Alyssa London, der er Tlingit fra Alaska, var der noget meget vigtigt ved at respektere landet. Jeg har været der og set, hvordan samfundet reagerer, når du ikke respekterer landet.

Jeg blev også gjort meget opmærksom på min egen evne til at være kropslig - at sætte to fødder på jorden og gå hvor du vil hen. Jeg var forbløffet over at se [Jesse Billauer] surfe - endda komme på tavlen. Jeg har surfet før, det er svært. Du har brug for masser af dedikation og erfaring. Han var stadig derude for at forfølge sin lidenskab med beslutsomhed, og det er derfor, jeg har ringe tolerance over for folk, der siger, at jeg ikke kan.

Hvad kan rejsefirmaer og -mærker gøre bedre?

webcam gletscher nationalpark

Jeg fik et stort mærke til at spørge mig, 'Hvordan ved vi, hvornår det er nok?' Svaret er simpelt: det er nok, når mangfoldighed og inklusion vises, og inden for det firma, hvor vi ikke behøver at spørge om det. Så hvis du vil være mere inkluderende, vil vi ikke høre det mere for alle rejsegæstfrihedseventyrmærker - vi vil se det. Vi vil have dig til at forbinde med changemakers og influencers og stemmer, der gerne vil samarbejde med dig. Hvis de er så optaget af overskuddet og købekraften, går du glip af et enormt marked. Det afroamerikanske samfund brugte over 60 milliarder dollars - med en B, ikke med en M - og vi vil se os selv reflekteret i dit arbejde. Vi vil have dig til at gøre det.

Folk er bange, fordi de er bekymrede for deres umiddelbare kredse. Du skal være fortrolig med at blive ubehagelig. Der vil altid være mennesker, der er utilfredse med det arbejde, du laver, for at være på den rigtige side af tingene. Det skal ikke være fortjeneste frem for mennesker. Det er derfor, folk først har brug for at forstå historien og fakta i dette land og deres ødelæggelse af det afroamerikanske samfund, at historien er lang, og den har spildt over generation efter generation. Det er sandheden. Hvis du vil være bedre, behøver du ikke altid tale med os, men du skal tale med hinanden. Og hvorfor beder du os om at bære byrden og være lærer? Har folk ikke deres egen moral og værdier? Jeg ville elske at tro, at folk blev opdraget bedre. På et eller andet tidspunkt er du nødt til at tage ansvar for dine egne tanker, selvom du ikke blev rejst eller lært at gøre det.