Sådan besøger du Grand Canyon National Park

Her er vores guide til at besøge den betagende Grand Canyon National Park, som er den næst mest besøgte nationalpark i USA

Så vidt som nationalparker gå, den Grand Canyon er et af de steder, du ikke kan ignorere. Det er stort, det er ikonisk, det overgår aldrig forventningerne.

Selv vi har svært ved at pakke hovedet omkring dette vilde landskab, indrømmede Emily Davis, der tilbringer sine dage med at stille spørgsmål ved parkens Public Affairs Office. Vi får mange spørgsmål om, hvordan kløften blev dannet, hvordan kom den her ... folk prøver at finde ud af det, fordi det bare ikke ligner noget andet.



Før du planlægger en tur ud til Amerikas næstmest besøgte nationalpark, er det her, du bør vide:

1. Vinteren er et godt tidspunkt at gå ...

Vinter betyder færre skarer, og færre skarer betyder mere en-til-en-tid med kyndige parkvogne. Brug dette som en mulighed for at stille spørgsmål om geologien, nyde længere og mere dybtgående ture eller bare trække vejret dybt og værdsætte ensomheden. Hvornår har du ellers muligheden for at have en park på 1,2 millioner hektar helt for dig selv?

2. ... så længe du pakker i overensstemmelse hermed

Men hvis du planlægger et vinterbesøg, skal du ikke dukke op i shorts og en t-shirt. Når alt kommer til alt er dette det nordlige Arizona. I en højde af 7.000 fod er vinteren en uundgåelig virkelighed. I løbet af de koldere måneder (december, januar, februar) kan Grand Canyon modtage lige så meget sne som Cleveland, Ohio, hvor temperaturen om natten falder ned til -2 eller lavere.

3. Lær hvordan man laver en indgang

Af parkens tre indgange er kun to - South Rim og Desert View - åbne året rundt. Og mens hver side har sine frynsegoder, rangerer den østligste indgang (Desert View) som den mest imponerende. Til at begynde med er det mere fjernt og sværere at komme til, så du er mindre tilbøjelige til at sidde fast bag andre biler. Plus, hvis du kører op fra Flagstaff, vil du nyde en utrolig naturskøn rute langs US 89 gennem National Forest, malet ørken og Navajo-land.

Grand Canyon National Park Grand Canyon National Park Kredit: NikoNomad / iStockphoto / Getty Images

4. Spring ikke over Vagttårnet

Når du har krydset tærsklen ved Desert View, vil du straks trække dig ud og besøge den indiske vagttårn. Det cirkulære, 70 fod høje tårn har været et varemærke for parken siden det gik op i 1932 og er værket af Mary Elizabeth Jane Colter (som også arbejdede på andre vigtige strukturer i hele parken). Indvendigt har den en vindeltrappe foret med originale malerier af en Hopi-kunstner - når du er klatret op til toppen, kan du se hele vejen over kløften og ud til San Francisco Peaks.

(Nyt i år er vagttårnet omdannet til et rejsearvscenter med ugentlige kulturelle demonstranter. Hvis du møder op i en weekend, får du høre førstepersonsberetninger fra et medlem af Navajo- eller Hopi-stammerne.)

Grand Canyon National Park Grand Canyon National Park Kredit: Gallo Images / Getty Images

5. Forkæl dig selv med en nat på El Tovar

Der er seks hoteller placeret inde i den store park, selvom kun et af dem, El Tovar Hotel , henvender sig virkelig til luksussættet. Bygget lige ved fælgen parrer chalet i schweizisk stil fra 1905 en fantastisk udsigt med avanceret spisning (Teddy Roosevelt og Albert Einstein var begge gæster her). Bare forvent ikke at nyde det hele fra dit vindue: arkitekt Charles Whittlesey orienterede bygningen på en sådan måde, at gæsterne er tvunget til at vove sig uden for deres værelser og opleve kløften på nært hold.

6. Slip din nysgerrighed løs

For et indgangsgebyr på $ 30 pr. Køretøj får besøgende bestemt deres penge. Optagelsen inkluderer adgang til alle steder i parken samt parkering, shuttle-bus og vigtigst af alt adgang til guidede ranger-ture. Hjemmesiden er kalender tilbyder detaljerede beskrivelser af de forskellige geologiske samtaler og dyrelivsture, der er planlagt i løbet af ugen - en værdifuld ressource, hvis du vil have nogle af disse brændende spørgsmål (hvorfor er klipperne røde? Hvor dybe er Grand Canyon? Hvornår dannede den sig?) besvaret.

Grand Canyon National Park Grand Canyon National Park