Sådan ser du El Salvador som en insider

Beliggende under Guatemala, klemt ind af Honduras og Stillehavet, kan El Salvador måske bare være Centralamerikas bedst bevarede hemmelighed.

Den første ting du bemærker ved Rafael Hernandez er hans smil. Lys, ungdommelig og strålende, det er et tåget grin, du tror, ​​tilhørte et barn. Men nu i slutningen af ​​40'erne er Hernandez alt andet end en baby i skoven.

El Salvador, Cinquera Forest Guide, Rafael Hernandez El Salvador, Cinquera Forest Guide, Rafael Hernandez Kredit: Stacey Leasca

Som hovedparkvanger i Cinquera Forest, der ligger i det nordøstlige hjørne af El Salvador, tager Hernandez sit job alvorligt. Og virkelig, du kan ikke bebrejde ham. Han tilbragte den bedre del af et årti til at beskytte det barske landskab og de mennesker, der gemte sig i det mod total ødelæggelse under landets grufulde borgerkrig.



Relaterede: De 5 bedste feriestedhoteller i Mellemamerika

hoteller downtown london england

I Cinquera, på en dag med så tyk luft, at du kunne skære den med en kniv, gik Hernandez vores lille gruppe gennem nationalparken. Undervejs navngav han næsten alle bugter, planter og dyr og hilste endda varmt den omstrejfende hvalp, der tilsyneladende besøger stien. Han var så forbundet til hvert blad, at du ville sværge, at de sagde hej tilbage.

Øverst på stien stoppede Hernandez for at fortælle os sin livshistorie. I bevidst og oprigtigt udtryk forklarede han, hvordan han og et par dusin andre guerillakrigere boede i denne skov under krigen. Her skød de helikoptere ned, kæmpede mod regeringsledede oprørere og sikrede folks sikkerhed. Han løftede endda et bukseben for at vise granatsplinterne for at bevise det.

Relaterede: Topøerne i Mexico og Central- og Sydamerika

Efter et årti med kamp, ​​sluttede krigen. Men Hernandez vidste, at kampen for sin nations velbefindende kun lige var begyndt. Så det var da, at han skiftede fra fighter til lover i et forsøg på at passe på det rige landskab, vi stod på som - af alle ting - en officiel regeringsarbejder.

Derefter ville jeg dø for folket, sagde Hernandez om sin tid som guerilla i borgerkrigen. Nu vil jeg dø for landet.

Hernandez er kun en mand, men han er den perfekte repræsentation af, hvorfor du også skal besøge El Salvador lige nu.

Beliggende under Guatemala, klemt ind af Honduras og Stillehavet, er den lille nation måske bare Mellemamerikas bedst bevarede hemmelighed.

Med kun 8.124 kvadratkilometer plads og kun 6 millioner borgere er El Salvador helt sikkert lille, hvilket er, hvordan det fik sit kaldenavn på Tommelfingerhinden i Mellemamerika eller 'Tommelfingerhulen i Mellemamerika.' Det er en nation rig på historie, oplevelser og skønhed. Selvfølgelig er det også en fyldt med kontrovers og en masse misforståelser.

Lige nu kommer El Salvador med niveau 3 rejseadvarsel fra den amerikanske regering der lyder: 'Overvej rejser til El Salvador på grund af kriminalitet. Voldelig kriminalitet, såsom mord, overfald, voldtægt og væbnet røveri er almindelig. Bandeaktivitet, som afpresning, voldelig gadekriminalitet og narkotika og våbenhandel er udbredt. '

Det amerikanske udenrigsministerium gav ikke El Salvador en 4, hvilket betyder, at du ikke må gå. I stedet advarede det rejsende om at være opmærksomme på deres omgivelser, hvilket er salvie råd til at rejse til næsten hvor som helst. Det er dog vigtigt at finde de rigtige personer til at guide dig.

Hvis du kan arbejde op for at se et nyt sted, vil du engagere dig med en befolkning af mennesker som Hernandez, der er mere end klar til at vise dig en side af et land, der ikke kommer ind i overskrifterne og er villige til at tag sikkerhedsforanstaltninger, El Salvador er noget for dig. Her skal du hen, hvad du skal se, og hvordan du også kan tage en vandretur med Hernandez.

Invester i en guide.

Dette punkt kan ikke understreges nok: Få en guide, få en guide, få en guide. (Nævnte jeg, at du skulle få en guide?) Selvom det er smukt, er der stadig masser af steder, som besøgende bør undgå. Og det er her, en troværdig lokal spiller ind.

På vores tur gennem nationen havde vi tilfældigvis en af ​​de bedste guider på markedet: Benjamin Rivera, en rejseguide med Salvadoreanske ture . På turen arrangerede Rivera alle vores bevægelser fra hotel til hotel, frokoststed til middag og hjalp med at oversætte hvert ord, vi ikke kunne. Ansæt ham eller nogen som ham til at gøre det samme for dig.

Joshua Tree RV Park

Gør dig klar til at købe en masse kunst.

Frelseren Frelseren Kredit: Stacey Leasca

Ligesom de andre centralamerikanske lande, der omgiver det, har El Salvador længe været hjemsted for kunstnerisk talent.

For et godt eksempel, besøg Arbol de Dios, galleriet og kunstbutikken til den berømte Salvadoranske kunstner Fernando Llort . Llort, der døde i august 2018, er måske en af ​​nationens vigtigste og mest produktive kunstnere. I 1985 grundlagde han sit kunsthus som en måde at fremvise kulturen i sin elskede El Salvador på. Indvendigt kan besøgende lære og hylde manden og endda deltage i et lille maleriværksted.

Prøv al den lækre mad.

Frelseren Frelseren Kredit: Stacey Leasca

Hvis du nogensinde har smagt latinsk mad, har du en fornemmelse af, hvad du er interesseret i. Men El Salvador er også hjemme en kulinarisk godbid, så guddommelig, at du kunne (og sandsynligvis vil) spise det til hvert måltid: pupper.

st thomas all inclusive resorts

Pupusas, betragtes som den nationale skål i El Salvador, er tykke majs tortillas fyldt med knuste bønner, ost eller svinekød eller en kombination deraf. De serveres derefter sammen med en tomatsauce og kål og eddike garnering.

Mens du kan få fat på pupper i næsten hvert hjørne, er der måske ikke noget bedre sted at forkæle sig end Hus 1800 , et boutique-hotel og restaurant beliggende i Suchitoto, vuggen for historie og kultur, 'i El Salvador.