Hvordan Hilton Hotels blev en udførelsesform for American Cool

Hilton fylder 100 år i 2019. Selv i sin alderdom er virksomheden - som nu består af 16 mærker, fra Waldorf Astoria til Canopy by Hilton - eksemplificeret fremadrettet innovation og jetsetting-chic. Her er historien om, hvordan en uheldig ung mand fra den lille by Texas ved navn Conrad Hilton byggede denne globale behemoth, der eksporterede amerikanske værdier rundt om i verden, og hvorfor den stadig er så vigtig i dag.

Det første Hilton jeg lærte at kende - virkelig ved godt - var kæden Modernistisk monolit i Addis Abeba , Etiopien, hvor jeg boede i 2001, mens jeg var på magasinopgave.

ivrige kvinders vandresko

Hotellet, der var vokset charmerende shopworn siden åbningen i 1969, havde vidtstrakte offentlige områder, et sæt smukke tennisbaner med rød ler, en pool lavet til at ligne de krydsformede, stenhuggede etiopiske koptiske kirker i Lalibela, butikker, der sælger håndværksmæssigt Etiopiske tchotchkes og safaridragter, flyselskabskontorer - endda en gren af ​​skatkammeret (der lugtede stærkt af blødt papir). Mit yndlingssted var dronningen af ​​Sheba Bar, en cocktailbar med nubisk tema, der føltes som en tidskapsel.



Mens jeg var i Addis, opstod der uro, efter at sikkerhedsstyrker skød på studenterdemonstranter. Jeg fik at vide, at det nationale flyselskab havde besluttet ikke at sende flyet fra New York den uge. Vred folkemængde angreb regeringens vartegn, herunder det statsdrevne hotel, som flyselskabet havde givet mig kuponer for. Jeg besluttede at blive på Hilton i stedet og spise Cobb-salater ved poolen i mine jeans. Lejlighedsvis kunne jeg høre skud af skud ud over hotellets høje mure.

Flyet dukkede endelig op for at tage mig hjem, men Addis Hilton blev hos mig. Dens by-firkant-lignende kvalitet havde meget til fælles med andre Hiltons bygget over hele verden i efterkrigstiden, da virksomheden, efter at have markeret sig i USA, begyndte hurtigt at udvide sit fodaftryk i udlandet. Ofte var disse hoteller de største bygninger i deres værtsbyer - steder som Nairobi, Kenya; Abuja, Nigeria; Istanbul; Kairo; og Athen - og de første eksempler på modernistisk arkitektur i deres værtslande. De repræsenterede en ny race af hoteller, der viste deres offentlige rum: steder, hvor både gæster og lokale var beregnet til at se og blive set, i modsætning til de statelige, klostret hoteller, der gik forud for dem, hvor privatlivets fred og eksklusivitet var altafgørende.

Orange linje Orange linje

I dag, 100 år efter at Conrad Hilton åbnede sit første hotel i Cisco, Texas, driver virksomheden, der bærer hans navn, mere end 5.500 ejendomme i 109 lande og territorier under 16 forskellige mærker fra avancerede samlinger som Waldorf Astoria Hotels & Resorts og Conrad Hotels & Resorts til nye livsstilsmærker som f.eks Baldakin af Hilton og Motto af Hilton. Mens de forskellige mærker søger at appellere til forskellige markedssektorer, afspejler de alle Conrad Hiltons filosofi om gæstfrihed: selvsikker, fremadskuende og social.

Conrad gik uofficielt ind i hotelbranchen i 1907, i en alder af 19 år, da han åbnede sine forældres adobehjem og butik i byen San Antonio, i det daværende område New Mexico, for omrejsende sælgere for $ 1 pr. Nat. (Prisen inkluderer et måltid tilberedt af Conrads mor, Mary.) Santa Fe-jernbanen kom igennem, og Conrad var ansvarlig for at gå ud og få sælgerne ud af toget, fortalte historikeren Mark Young mig for nylig. Han ville sige: 'Hej, hvis du vil have et sted at bo, har vi et værelse til at leje dig.'

Jeg besøgte Young på Conrad N. Hilton College of Hotel & Restaurant Management, der blev grundlagt i 1969 ved University of Houston, hvor han fører tilsyn med Hilton-arkivet. Da vi sigtede igennem artefakter som kuglepenne, bagagemærker, postkort og sæbeindpakninger, forklarede han, at Hilton-hoteller var blandt de første til at fokusere på forretningsrejsende. Hiltons andre førstegangsbilleder er for mange til at liste, men de inkluderer de første termostater og tv'er på værelset. Hilton var den første hotelkæde med et loyalitetsprogram og et centraliseret reservationssystem. Det opfandt lufthavnhotellet og piña colada - serveres først til gæster på Caribe Hilton i San Juan, Puerto Rico, i 1954. Sidste år åbnede Hilton første undervandshotelsuite , på Conrad Maldiverne Rangali Island.

Banebrydende ceremoni for Beverly Hilton-hotellet Banebrydende ceremoni for Beverly Hilton-hotellet Den banebrydende ceremoni for Beverly Hilton i Beverly Hills, 1955. | Kredit: med tilladelse fra Hilton

På grund af Conrads tilbøjelighed til udtryk som By golly tog mange ham med til et landbumpkin. Men han havde en smag for det højtflyvende liv, som han afslørede med sine indkøb efter depressionen af ​​ikoniske ejendomme som Town House i Los Angeles, Stevens i Chicago og Plaza og Waldorf Astoria i New York - den sidste var blandt hans stolteste opkøb. Han havde også en forkærlighed for berømthed. I 1937 flyttede han fra Texas til Los Angeles og fem år senere indledte han et kort ægteskab med den ungarske socialite-cum-skuespillerinde Zsa Zsa Gabor. Conrads strejf i Hollywood nåede sit højdepunkt i 1955 med åbningen af Beverly Hilton . Virksomheden fejrede med en række swish-fester, herunder en tv-galla, der deltog i Mamie Van Doren, Shelley Winters, Charlton Heston og Walt Disney, hvor Conrad og skuespillerinden Ann Miller dansede varsoviana, som de ofte gjorde ved Hilton-festlighederne. Det var mere eller mindre den hokey pokey, fortalte Young mig, da vi gennemgik invitationer til andre Hilton-åbninger.

Men Conrad var langt fra useriøs. Da Puerto Rico-regeringen sagde, at den ønskede en partner til et stort hotel og et resort, svarede Hilton med et brev skrevet på spansk, som han havde lært som dreng i New Mexico. I 1949 lancerede han en ny international division med åbningen af ​​Caribe Hilton, som legemliggjorde en amerikansk jet-set glamour, der hurtigt blev en integreret del af det sociale stof i San Juan. Hunter S. Thompson skrev om hotellets virkning i Rumdagbogen , hans roman om Puerto Rico i 1950'erne: Conrad var kommet ind som Jesus, og alle fiskene havde fulgt. Før Hilton var der intet; nu var himlen grænsen.

Vintage billeder af Hilton Hotels Vintage billeder af Hilton Hotels Fra venstre: Conrad Hilton foran Waldorf-Astoria i New York, 1949; uden for Caribe Hilton i San Juan, Puerto Rico, i 1959. | Kredit: Fra venstre: Martha Holmes / The LIFE Picture Collection / Getty Images; Ed Clark / The LIFE Picture Collection / Getty Images

Den tredje sæson af Mad Men , der blev sat i 1963, fanger Conrad Hilton videre på sin bue af global ekspansion. Efter at Don Draper poserer kontoen for Hiltons prestigefyldte New York-ejendomme i tiden - New York Hilton, Statler og Waldorf Astoria - flyver den fiktive Conrad Don ud til den nyåbnede Cavalieri Hilton i Rom, et af de virkelige Conrads meget foretrukne hoteller. Han vil bringe Don op i fart for at hjælpe Don med at forstå visionen om amerikansk luksus, som han var begyndt at sprede sig rundt om i verden.

Vintage Hilton Hotels reklamer fra 1950'erne Vintage Hilton Hotels reklamer fra 1950'erne 1956 Hilton-reklamer. | Kredit: med tilladelse fra Hilton

I dag forbliver disse legendariske hoteller blandt Hiltons teltstangsejendomme og er integreret i brandets moderne identitet. I 2008 blev Cavalieri omdøbt som medlem af Waldorf Astoria Hotels & Resorts-kollektionen, som nu sidder øverst i Hiltons fødekæde. Caribe, der åbner igen i foråret efter en omfattende renovering efter orkanen Maria, er stadig det glamourøse hjerte i San Juan. Den oprindelige Waldorf Astoria New York på Park Avenue gennemgår selv en fire-årig renovering og åbner igen i 2021, hvilket giver New York-borgere og besøgende igen adgang til elskede restauranter som Peacock Alley.

Hilton-præsident og administrerende direktør Chris Nassetta fortalte mig, at Conrad Hiltons hovedplan altid var at opføre hoteller med fuld service med restauranter og festlokaler og store offentlige rum overalt i verden: Han fandt ud af alt det først i USA, på de store markeder, og sagde derefter, 'Gee, dette fungerer overalt.' Og hvis du sætter disse ting sammen i den rigtige kombination, ville de blive epicentret for samfundet.

Orange linje Orange linje

For mig kom denne filosofi virkelig i fokus et par år efter min indespærring på Addis Hilton, da jeg trådte ind på Hilton i Port of Spain, Trinidad. Kendt som det omvendte hotel blev det rejst i 1962 på en bjergskråning med udsigt over byen med hotellets reception på øverste etage og værelserne nedenunder, der er adgang via elevatorer. Ligesom Addis Hilton var det enormt, bygget i en tropisk modernistisk stil med fejende offentlige rum designet til at guide gæsterne til balsalen, konferencecentret og poolen formet som øen Trinidad - med en Tobago-formet børnepool ved siden af .

er amerikanske flyselskaber godt

Som barn gik arkitekten Mark Raymond, hjemmehørende i Port of Spain, søndag til Hilton Trinidad for at svømme. For ham var hotellet en lodestar. Hilton var helt radikal, minder han om. Du kan bruge poolen mod et mindre gebyr. Du kunne blive gift der. Der var ikke en følelse af eksklusivitet, men det var stadig specielt og særpræg. Det er også en smukt lavet bygning med usædvanlige egenskaber. Det var et symbol på modernitet, som vi alle kunne deltage i.

Relaterede : Hilton lancerer hotelmærket for forretningsrejsende & apos; Drømme

Historikeren Annabel Jane Wharton, en ekspert på Hiltons internationale vækst efter krigen, hævder, at denne slags hoteller eksporterede en æstetiseret teknologisk effektivitet, som hun ser som markant amerikansk. Det, jeg bedst kan lide ved dem, er deres evne til at telegrafere gennem deres arkitektur og indretning optimismen fra virksomhedens grundlægger. De var en bys måde at erklære, ved hjælp af en bygning, at den var klar til at modtage verden. Selv nu, når jeg bestiller et værelse på et af disse gamle, ikoniske Hiltons, føler jeg, at jeg er et sted, hvor tingene sker - at jeg på en eller anden måde deltager i fremskridt.

En upofficiel, ufuldstændig liste over store øjeblikke i Hilton-historien

1919

Yderside af Mobley Hotel Yderside af Mobley Hotel Mens han besøger Cisco, Texas, med den hensigt at købe en lokal bank, køber Conrad Hilton Mobley Hotel i stedet for formelt at gå ind i gæstfrihedsbranchen. | Kredit: med tilladelse fra Hilton

1925

Postkort af Dallas Hilton Postkort af Dallas Hilton Conrad Hilton åbner Dallas Hilton, hans første hotel bygget fra bunden. | Kredit: med tilladelse fra Hilton

1927

Hilton klimaanlæg Hilton klimaanlæg Waco Hilton åbner og bliver det første Hilton med koldt rindende vand og aircondition i sine offentlige rum. [Vist her: en senere annonce, der udråber brandets klimaanlæg.] | Kredit: med tilladelse fra Hilton

1942

ZSA ZSA GABOR ungarsk-amerikansk skuespillerinde med anden mand Conrad Hilton (gift 1942-1946) ZSA ZSA GABOR ungarsk-amerikansk skuespillerinde med anden mand Conrad Hilton (gift 1942-1946) Fem år efter at have flyttet til Los Angeles, gifter Conrad Hilton sig med den ungarske socialist Zsa Zsa Gabor. | Kredit: Pictorial Press Ltd / Alamy

1947

1947-artikel om fjernsyn på Hilton Hotel 1947-artikel om fjernsyn på Hilton Hotel Roosevelt Hotel i New York bliver det første hotel til at placere tv i sine værelser. | Kredit: med tilladelse fra Hilton

1954

Pina Coladas Pina Coladas Piña colada er opfundet på Caribe Hilton i San Juan, Puerto Rico, som var åbnet fem år tidligere og signaliserede en ny æra med global ekspansion. | Kredit: LightRocket via Getty Images

1959

Cubansk revolutionær Fidel Castro Cubansk revolutionær Fidel Castro Fidel Castro hævder det nye Habana Hilton, dengang Latinamerikas største hotel, som sit kommandocenter. I 1960 nationaliserede han det og omdøbte det til Hotel Habana Libre. | Kredit: ullstein bild via Getty Images

1961

Joan Blackman og Elvis Presley på Blue Hawaii Joan Blackman og Elvis Presley på Blue Hawaii Elvis Presley installerer sig på Hilton Hawaii Village, mens han filmer Blue Hawaii. | Kredit: Sunset Boulevard / Corbis via Getty Images

1969

John Lennon og Yoko Ono John Lennon og Yoko Onos seng til fred på et Hilton-hotel i Amsterdam John Lennon og Yoko Ono arrangerer deres første Bed-in for Peace på Amsterdam Hilton. To år senere skriver Lennon teksten til 'Imagine' på New York Hilton papirvarer. | Kredit: Hulton Archive / Getty Images

1979

Conrad Hilton under åbningen af ​​Las Vegas Hilton i 1975 Conrad Hilton under åbningen af ​​Las Vegas Hilton i 1975 Efter Conrad Hilton dør ved 91, tilskriver hans New York Times nekrolog hotelejerens succes til hans 'fejlfri følelse af timing'. | Kredit: Ron Galella / WireImage / Getty Images

1999

Skuespillerinden Angelina Jolie har sin Golden Globe-pris for bedste skuespillerinde i en tv-film for sin rolle i Skuespillerinden Angelina Jolie har sin Golden Globe-pris for bedste skuespillerinde i en tv-film for sin rolle i Efter at have vundet for Gia ved de 56. Golden Globe Awards på Beverly Hilton - som har været vært for ceremonien siden 1961 - hopper Angelina Jolie ned i poolen i sin kjole. | Kredit: Hal Garb / AFP / Getty Images

2016

Hilton N Hilton N'Djamena, i Tchad Med åbningen af ​​Hilton N'Djamena i Tchad udvider Hilton sin globale tilstedeværelse til 100 lande. | Kredit: med tilladelse fra Hiton