Sådan spiser du på Japans yndlingsrestauranter uden at forlade USA

Dette lille hjørne af Manhattan tegner den nyeste og hotteste import fra Tokyo og videre.

I blokkene omkring New York Citys Bryant Park finder du begyndelsen på en madsti - en, der snor sig gennem en ubemærkelig strækning af Midtown Manhattan med sine forretningshoteller og grå ejerlejligheder og mod East River. Her opretter nogle af Japans foretrukne afslappede restaurantkæder butik. For mange er det deres første forsøg på at bryde ind i byens berømte hårde restaurant scene .

Brødrene Anan og Toi Sugeno, holdet bag netop åbnet ramen-spot Tonchin ved 36. og 5. følte sig tiltrukket af byen af ​​mange grunde. Vi fandt nogle ligheder mellem Tokyo og New York, sagde Anan. For eksempel i både Tokyo og New York går folk normalt ud for at spise ved at tage tog eller gå. Det er også en by, der ligesom Tokyo elsker mad - og sætter høje standarder for restauranter.



Vi vidste, at New York er det mest konkurrencedygtige og hårdeste sted at være i restaurantbranchen, sagde Sugeno. Men vi ville stadig dele Tonchins ramen.

Relaterede: Få et første kig på årets Rockefeller Center juletræ

Grand Canyon Caverns Hotel

Deres far og onkel grundlagde den første Tonchin-restaurant i Tokyo tilbage i 1992 og ejer også Kaburaya izakaya-mærket og en kæde af fiskemarkedsstil-restauranter kaldet Marutomi Suisan. I løbet af de sidste 25 år har Tonchin-lokaliteterne spredt sig over Japan og ind i Shanghai og Taiwan. Men New York er, som enhver restauratør ved, et eget dyr. De blev opmuntret af opslaget af andre japanske kæderestauranter, der gjorde springet til dette mest udfordrende marked.

At se dem åbne og lykkes i New York fik os til at prøve det, sagde Sugeno. Vi mener stadig, at der er plads til, at japansk madkultur spredes bredere over New York City og verden, fordi det handler om meget mere end bare sushi.

Tonchin Bar Interiors Tonchin Bar Interiors Kredit: Nicole Franzen

New Yorkere har allerede masser af hjemmelavede muligheder for japansk billetpris, hvor interessen vokser i regionale retter og ikke-sushi-indstillinger. Dette års Michelin-guide stjernede 16 japanske restauranter - det meste af enhver by uden for Japan - inklusive et kaiseki-sted, en servering shojin Buddhistisk køkken, en med fokus på tempura, og endda en yakitori-specialist. Den elskede købmandsgruppe Sunrise Mart åbner endda en japansk madhal på 20.000 kvadratmeter i Brooklyn's Industry City næste år.

Så hvordan gør en udenlandsk kæde sig til en by med høje standarder, især en, der allerede er forkælet af japanske muligheder? Sugeno-brødrene vidste, at ramen i sig selv ikke var særlig banebrydende; skønt de har vundet deres hjembyspublikum, erkender Anan, at ramen i New York City så længe har været fremhævet af mennesker fra hele verden. For at skelne Tonchin-placeringen fra staten arbejdede brødrene i samarbejde med et lokalt projektteam, der er meget aktive i frontlinjen på restauranten og designscenen i New York.

bedste kvinders vandresko
Tonchin Interiors spisestue Tonchin Interiors spisestue Kredit: Nicole Franzen

De holder ramen-menuen, der gjorde dem berømte - Tokyo Tonkatsu med en overskyet fedtet bouillon er et underskriftselement, men den nøddeagtige Spicy Tan Tan er en lige så berusende mulighed - mens deres brugerdefinerede personaleuniformer, bordservice, keramik, og andre designelementer reagerer på New Yorks følsomhed. Vi tror på, at det bliver et sted, hvor lokalbefolkningen kan nyde en ny stil med ramen-restaurant, sagde Sugeno. Gå dog rundt i blokke rundt i restauranten, og du vil bemærke, at den historisk dominerende Little Tokyo-del af East Village har en vis konkurrence.

Nogle har bemærket, at Midtown East er kommet frem som en lille japansk enklave, hvor restauranter og butikker er samlet i visse blokke. Måske håber kæderne at imødekomme forretningsrejsende hjemmefra, som bestemt vil besøge hotellerne og hovedkvarteret i området. Den diplomatiske betydning af kvarteret, hjemsted for hovedkvarteret for Japan Society og Japansk generalkonsulat , er også bemærkelsesværdig.