En guide til Shenandoah National Park

Oplev de sjove ting at lave i Virginia Shenandoah National Park, inklusive den smukke skyline-drev, de bedste campingpladser og vandrestier. Læs videre.

Bare halvanden time fra den travle by Washington, D.C. er Shenandoah National Park , et vidtrækkende vidunderland med hele 500 miles stier, som desværre de fleste bare kører forbi. Sally Hurlbert, en ledelsesspecialist her, siger, at det er mest berømt for Skyline Drive, den 105 mil lange vej, der er bygget til at tage dig igennem Parken.

Det er selvfølgelig værd at stoppe i. Der er smukke vandreture, der passer til alle niveauer - vandreture på afstand; synspunkt klatrer som et populært op ad Hawksbill-bjerget; endda fuldmåne-vandreture under en spektakulær, stjernehimmel. Vi er ret langt væk fra D.C., siger Hurlbert. Vi får ikke meget lysforurening. Du er i stand til at se konstellationer og stjerner smukt. Husk bare at medbringe en lommelygte, foreslår hun, for selv når der er fuldmåne, forbliver de træforede stier ret mørke.



Relaterede: En guide til nationalparkerne i Texas

For dem der elsker en udfordring, er der fantastisk bjergbestigning her. Hvis du ikke er en meget erfaren bjergbestiger, men du elsker en god forvrængning, skal du tjekke Bearfence. Børn elsker det, siger hun om den milelange sløjfe. Jeg tog min søn på det for første gang, da han var fem. Jeg var et nervøst vrag, men han havde det fint. Børn er bare virkelig naturlige bjergbestigere.

Relaterede: Hvad skal man se og gøre i Zion National Park

Besøgende kan også tjekke de knockout-vandfald (hvoraf den højeste er mere end 93 meter høje) og historiske steder som Camp Rapidan, præsident Hoovers sommerferie i slutningen af ​​20'erne og begyndelsen af ​​30'erne. Den afdøde præsident var fisker, forklarer Hurlbert, så han ville komme op til Shenandoah fra byen for at slappe af. Fiskeri er stadig lovligt her - selvom de fleste vandløb kun er fangst og frigivelse - men der er omkring et dusin vandløb, hvor du kan høste fisken, siger Hurlbert, så længe du har en fiskerilicens i Virginia.

Relaterede: Et nærmere kig på Ohio's eneste nationalpark

Og hvis du altid har ønsket at vandre en strækning af Appalachian-stien, strækker den sig lige gennem Shenandoah. Der er flere campingpladser, hvor du kan slappe af en nat før du begiver dig ud for at sætte pris på ruten - eller du kan planlægge udflugter omkring de begivenheder, der finder sted her. I august er der en Blackberry Delight-festival, fyldt med levende musik, pony-forlystelser og masser af velsmagende brombærretter. September er Apple Butter Celebration, en hyldest til en godbid, der er vellidt i regionen, siger Hurlbert. Du ser kobberpotter, hvor æblesmør bobler væk, og du kan købe krukker til at tage med hjem.

De bedste campingpladser i Shenandoah National Park sætter besøgende inden for slående afstand af vandfald, stier, bjergrygge og udendørs aktiviteter som kajakroning og rafting. Tjek de rustikke værelser med træpanel på Big Meadow Lodge, der ligger på 10 hektar i midten af ​​parken, eller få mere kontakt med ørkenen på Lewis Mountain Campground.

Relateret: En guide til Utahs nationalparker

Når man kigger på kalenderen og planlægger et besøg, skal man huske på, at denne del af verden er godt 8 til 10 grader køligere end de omkringliggende områder, siger Hurlbert. Det gør det charmerende i juli, men noget mindre i november. Uanset hvilken tid på året du besøger denne nationalpark, skal du sørge for at bringe lag. Selvfølgelig kommer efteråret, farverige sumacs og blommehudede kornel gør Shenandoah til en af ​​de bedste parker til bladkigning.

Dyrelivet er trods alt rigeligt i Shenandoah. Hjorte er allestedsnærværende, siger Hurlbert, men sorte bjørne, prærieulve, ræve og bobcats er lige så almindelige. Giv en bjørn en bred kaj, hvis du ser en - mindst 150 fod, rådgiver Hurlbert - og hold alle hunde i snor (6 fod) ( ikke en udtrækkelig). Men husk også, at hjorte, når de sparker, sparker for at knække en knogle, siger hun. Så selvom de måske ser søde ud, skal du give dem masser af plads.

Relateret: En guide til Badlands National Park

Uanset hvilken sæson du vælger til din Shenandoah-vandring, og uanset tidspunkt på dagen, husk betydningen af ​​dette sted, som er lige så imponerende som selve landskabet. Shenandoah stammer fra et indianerord, der betyder stjernernes smukke datter. Uanset om du kommer her i sollys eller stjernelys, vil det ringe sandt.