Store sommerdrev: Atlanta til Athen

En rockstjerneweekend med en lavmælt stemning.

Afstand: 80 miles
Køretid: 1,5 timer



Appellen

Athen har altid været et beskedent musikmekka, hjemsted for elskede grupper som R.E.M. og B-52 og for nylig sydlige rockbands som Drive-By Truckers. Det er stedet at fange nye indie-handlinger på vej op, og dets nærhed til Atlanta betyder, at storbeboere ikke behøver at føle sig udeladt fra musikscenen. Det meste af handlingen er koncentreret i centrum - en hip men utænkelig zone med butikker, spisesteder, klubber og barer. Som med ethvert college-burg er der forskellige grupper, der hænger omkring: i Athen findes bohemerne generelt på østsiden og broderskabsbørnene et par blokke mod vest. Men der er ingen frost i fløjlstov i denne by, og der er altid et show at fange.



Kørselstip

Atlantas mest direkte rute til Athen - I-85 til rute 316 - er også den kedeligste (bilforhandlere og kædemoteller prikker i landskabet), og det er ofte tilstoppet med trafik. For en stadig hurtig, men mere tilbagevejs kørsel, skal du tage I-20 40 miles ud af byen til Route 138, som går gennem Monroe, en lille by med en gammeldags hovedtræk, der inkluderer et monument til statens & apos; s Konfødereret død. Det bedste aspekt af et godt drev er selvfølgelig muligheden for at blisse ud til radio melodier. University of Georgia's college station, 90.5 FM, er et fremragende valg. Dens uforudsigelige valg inkluderer sandsynligvis alt fra den engelske musiker Brian Eno til det alternative popband Of Montreal, der i øjeblikket er Athens hotteste nye gruppe. Føler du dig nostalgisk? Indsæt en CD fra R.E.M. & apos; s Mumlen eller B-52'erne Wild Planet .

Shop for musik

Bemandet med unge musikbuffere, der ved alt om byens bands, Wuxtry Records ( 197 E. Clayton St., Athen .; 706 / 369-9428; www.wuxtryrecords.com ) er en berømt overfyldt pladebutik, fyldt med mest anvendte cd'er. Det er også her, hvor Michael Stipe mødte guitaristen Peter Buck før R.E.M. brød ud i begyndelsen af ​​1980'erne. Nær kassedisken skal du kigge efter en DVD fra Athens, GA: Inside Out, en kornet og dybdegående dokumentarfilm fra 1987 om byens legendariske musikscene.



Hvor skal man spise

Den lime-murede soulfood-samling Weaver D & apos; s ( 1016 E. Broad St .; 706 / 353-7797 ) er gennemsyret af musikhistorie. I gamle dage var Weaver D's indehaver, den støjende Dexter Weaver, kendt for at kalde 'Automatisk for folket!' da ordrer var op. R.E.M. udødeliggjort sætningen som titlen på sit album fra 1992. Stemningen her er super-chill: indstillingen er undervurderet, tv'et vendte ofte til dommer Judy og menuen fuld af komfortmad som stegt kylling og smørede kartofler. Hvis du har brug for at tanke efter et sent show, skal du stoppe ved Grillen ( 171 College Ave.; 706 / 543-4770 ), en gammeldags spisestue i centrum, der er åben 24 timer i døgnet. Pommes frites med klæbrig feta-dypsauce er især velsmagende efter en aften brugt på at høre live-bands. Eller gå opskalere, preshow, på det smarte Fem og ti ( 1653 S. Lumpkin St .; 706 / 546-7300; www.fiveandten.com ), hvor den lækre Frogmore Stew indeholder rejer, majs og pølser i en tomatbaseret bouillon.

Rocke

Den store og ofte flyttede rockklub 40 Watt ( 285 W. Washington St.; 706 / 549-7871; www.40watt.com ) er uden tvivl Athens bedste musiklokale og sidst vært for Modest Mouse, Interpol og The Flaming Lips. Disse dage er dens eneste virkelige konkurrence Caledonia Lounge ( 256 W. Clayton St.; 706 / 549-5577; www.caledonialounge.com ), et lille, mørkt rum, der bøger både touring og lokale grupper, beliggende lige rundt om hjørnet fra 40 Watt. 'Caledonia og 40 Watt er de to steder, der definerer, hvilke bands der er seje, og hvilke bands der ikke er,' siger Joseph Kass, guitarist for det lokale band The Winter Sounds, som heldigvis for sin coolness-faktor for nylig spillede på 40 Watt. Hold dig informeret om, hvem der spiller hvor ved at scanne flagstangen ( www.flagpole.com ), en gratis kunstguide med ugentlige lister.

Overnatningsmulighed

Nedbrud i høj stil på det pyntet indrettede seks-værelses Ashford Manor B&B ( 5 Harden Hill Rd, Watkinsville; 706 / 769-2633; www.ambedandbreakfast.com ). Hotellet ligger i en grøn otte-mile-kørsel syd for Athen på rute 15 til Watkinsville, i en smuk victoriansk bygning fra 1893, komplet med kurvmøbler på verandaerne og små statuer af nøgne keruber langs gangbroerne på en vidstrakt, træblæst grund. I sæsonen er B&B en vært for en række koncertserier på plænen. Blivende musikere vil være glade for at finde en baby grand placeret i et solrum uden for indgangen, tilgængelig for alle, der ønsker at spille. Hvis du hellere vil være tæt på handlingen, skal du tjekke Foundry Park Inn and Spa ( 295 E. Dougherty St., Athen; 706 / 549-7020, www.foundryparkinn.com ), et boutiquehotel, hvis bygninger er replikaer af rækkehuse i Athen fra 1820.