Kontanter, miles eller point: Den bedste måde at betale for din flyrejse på

Jeg vil gerne flyve returflyvning fra New York City til Marthas Vineyard. Jeg kan betale $ 300 for en billet, dyppe ind i min reserve på 50.000 Delta SkyMiles eller bruge Starwood-point. Hvad er det smarteste træk?

Spørgsmål indsendt af Mike Green, New York, N.Y.

fao schwartz new york ny

Trip Doctor's svar

At oversætte let mellem kontanter, hyppige flyvemiljøer og loyalitetsprogrampunkter ville kræve noget i retning af rejseversionen af ​​Rosetta-stenen - og desværre har vi ikke fundet det endnu. Men der er et par måder at bedømme, om du får en god handel.



Lad os først tackle spørgsmålet om, hvor meget dine miles virkelig er værd. At tjene 50.000 miles ville tage mere end 11 returflyvninger fra Atlanta til Seattle. Du kan også købe 50.000 Delta SkyMiles til $ 1.750 (en sats på 3,5 cent pr. Stk.), Men du får sandsynligvis ikke en gratis billet til en billetpris, der er høj i under 80.000 miles. Den generelt accepterede gadeværdi pr. Mil er mere som 1,4 cent - det er baseret på den gennemsnitlige indenrigsbilletpris ($ 361 *) divideret med 25.000 (det mindste antal miles, der kræves for en indenrigsbillet). Efter denne standard er 50.000 point værd $ 700, hvilket indikerer, at det er bedre at betale kontant for denne billet.

Men beregning af dollarværdien af ​​dine miles er kun en overvejelse. Du skal også tage højde for, hvor let det faktisk er at bruge disse 50.000 point. En nylig undersøgelse foretaget af Idea Works Company, et Wisconsin-baseret transportkonsulentfirma, testede, hvor let det var at indløse miles til billetter på forskellige transportører. Undersøgelsen viste, at 27 procent af Delta-flyvningerne var tilgængelige til belønningsreservation. Så Brug dem når du kan argument kommer helt sikkert ind her. Mit råd? Gem dine miles for en dyrere pris - i det mindste noget inden for $ 500-området.

Din anden mulighed er at henvende dig til dit Starwood Preferred Guest-program for miles, flytte 40.000 Starpoints til din SkyMiles-konto (Starwood giver dig en bonus på 10.000 mil for at overføre disse point og få dig op til 50.000 mils mark). Men 40.000 Starpoints ville også give dig hele fem nætter i en Starwood Kategori 4-ejendom - selv til en lav værelsespris på $ 150 pr. Nat, der er mindst $ 750 gratis i gratis indkvartering.

Det bedre valg: brug Starwoods nye SPG-fly online service , som giver loyalitetsklubbens medlemmer mulighed for at booke belønningsbilletter direkte hos flyselskaberne. Der er ikke behov for at overføre point (som kan tage op til otte uger), og du vil ikke støde på de samme tilgængelighedsproblemer som du gør, når du booker belønning af pladser gennem flyselskaber. Det ville kun tage 25.000 Starpoints at flyve til Vineyard. Igen vil du overveje, om du hellere vil bruge dette beløb på hotelophold: 25.000 Starpoints er cirka $ 400 værd i gratis værelsesnætter. (Se Sådan maksimeres dine loyalitetskreditter til højre for mere om værdien af ​​hotel-loyalitetsprogrammer.) Men hvis du har point at brænde, vil du måske alligevel indløse dem.

royal caribiske singler krydstogter

Tildeling af lige dollarværdier til en af ​​disse muligheder kan kun tage dig indtil videre. I sidste ende kommer det ned til den type rejsende, du er, og hvilken konto - bank, hyppig-flyger, loyalitetsprogram - du føler dig mest komfortabel med at trække på på ethvert givet tidspunkt. Og hvis du stadig ikke kan beslutte, kan du altid springe over flyet og køre i stedet.

Har du et rejsedilemma? Det er turlægen i . Send dit spørgsmål til Amy på tripdoctor@aexp.com .

Betal en tjeneste for at administrere dine miles. App og websted Brug af Miles (gratis, men vi kan lide tjenesten $ 29,99 pr. år) holder styr på dine konti og hjælper med at afgøre, om det er bedre at bruge kontanter eller miles på en given flyvning (advarsel: hyppige flyvninger på et par luftfartsselskaber, som f.eks. t anvende deres miles på disse tjenester).

jetblå bæreregler

Starwood, Marriott, IHG og Wyndham har alle introduceret deres egne online platforme til booking af fly til medlemmer af loyalitetsklubber , der tilbyder billigere, hurtigere og mere fleksible måder at indtjene point for flybilletter. Du behøver ikke bekymre dig om pladstilgængelighed med disse programmer. Alligevel går point endnu længere på gratis værelsesnætter.

Brug tommelfingerreglen på 1,4 cent pr. Mil, når du beregner værdien af ​​en prisbillet. Men faktor i plads tilgængelighed også (se diagrammet nedenfor). Flyselskabsmil er kun noget værd, hvis du rent faktisk kan bruge dem.

Overføre hotel loyalitetspoint at hyppige konti er generelt en dårlig idé. Du venter uger, før de sender, og du får bedre værdi ved at bruge point til gratis værelser eller opgraderinger.

Højeste belønningssæde tilgængelighed blandt store amerikanske luftfartsselskaber *

Nr. 1 Southwest Airlines
% af de samlede flyrejser med tilgængelighed: 100

Nr. 2 (uafgjort) AirTran Airways
% af de samlede flyrejser med tilgængelighed: 87.1

bedste nakkepuder til rejser

Nr. 2 (uafgjort) United Airlines
% af de samlede flyrejser med tilgængelighed: 87.1

Nr. 3 JetBlue
% af de samlede flyrejser med tilgængelighed: 86.4

Nr. 4 Alaska Airlines
% af de samlede flyrejser med tilgængelighed: 59.3

Nr. 5 American Airlines
% af de samlede flyrejser med tilgængelighed: 45.7

* Fra den årlige Switchfly Reward Seat tilgængelighedsundersøgelse foretaget af Idea Works Company; baseret på test af tilgængelighed af belønningssæde i juni til oktober 2012.