En 'julekomet' lyser op i himlen denne weekend - og den skinner ikke så lyst igen i 20 år (Video)

Du behøver ikke kikkert for at se de lyse kometastrologer, der kendes som 46P / Wirtanen.

En 'julekomet' kommer. Nathimlen kan virke som et statisk sted, der aldrig skifter, men søndag den 16. december 2018 en 1,2 kilometer bred komet passerer kun 12 millioner kilometer fra Jorden . Det er cirka 30 gange afstanden mellem Jorden og månen og omtrent så tæt som kometer nogensinde kommer, men ingen steder tæt nok til at være farlig. Det er dog i det søde sted at få det til at være lysere end de fleste kometer.

For nylig vist på NASAs Astronomibillede af dagen , Comet 46P / Wirtanen er allerede den lyseste komet på nattehimlen og forudsiges at være lys nok til at blive set med det blotte øje i feriesæsonen. Kometer bliver sjældent lyse nok til at se uden teleskoper, så dette er en sjælden chance for at krydse kometer fra din himmelske skovliste.

rejser til Mexico under covid

Hvad er julekometen?

Kendt af astronomer som 46P / Wirtanen, kaldes det en kortperiode komet, fordi den kommer ind i solsystemet for at kredse om solen hvert femte og et halvt år. Sammenlign det med Halley's Comet, som kun vises i solsystemet hvert 88. år. Først opdaget i 1948 af den amerikanske astronom Carl Wirtanen ved Lick Observatory på Mount Hamilton nær San Jose, Californien, 46P / Wirtanen er ved at gøre sin lyseste, nærmeste tilgang i de næste 20 år.